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septiembre 11, 2014

Lo que me encanta de Alemania

Hace unos días leí un artículo en internet sobre lo que le gustaba a su autor australiano sobre Alemania. Está en inglés y se los pongo aquí por si les interesa verlo. Inspirado en su lista, aquí les paso la mía sin mucha explicación, simplemente una lista de las cosas que más me gustan de mi segunda patria:

- las estaciones bien marcadas
- los espárragos en primavera y las fresas en verano
- los mercados de Navidad
- el sistema de tránsito
- el "Glühwein", o vino caliente en invierno
- los festivales de pueblo
- el "Sekt" y el "Hugo"
- la gente en bicicleta
- las bibliotecas
- la seguridad que permite que mis hijas vayan y vengan por el pueblo sin miedo
- el orden
- Zalando
- los días laaaargos en verano
- el servicio postal
- el "moin"
- la franqueza de los alemanes
- los jardines y las decoraciones en puertas y ventanas en las casas vecinas
- los parques naturales
- lagos, ríos y estanques en cada esquina, y las playas en el Norte
- la limpieza
- tener el jardín de niños y la escuela primaria cerca de casa
- el sistema de transporte
- los castillos
- Berlín
- y Hamburgo, Bremen, Leipzig, Dresden...
- ver venados atravesarse en mi camino a casa
- como vuelan las nubes en el cielo
- la repostería navideña y el afán de hacer galletas caseras
- los huevos de Pascua
- el col rojo con manzana que preparan para Navidad
- las cervecerías
- el "Dirndl", vestido típico del sur de Alemania
- los tulipanes y otras flores de primavera
- el pastel de ciruela
- Tchibo
- el verde "nuevo" en primavera
- ver como se divierten los niños en la nieve o hielo (OJO: no me gusta la nieve ni el frío)
- las carnes asadas que más bien son "salchichas" asadas, pero me refiero a la reunión en sí
- la simplicidad en trámites burocráticos, aunque los alemanes digan que tienen la peor burocracia del mundo
- los helados italianos
- las ardillas y erizos en el jardín
- los desayunos internacionales
- Tatort y los programas policiacos
- los manzanos en flor y los festivales en las huertas
- la lealtad de los amigos
- IKEA
- las mini-listas de útiles escolares al entrar a la escuela
- sentarme en la terraza a desayunar, comer o cenar en verano
- los tarros de cerveza
- los pueblitos que parecen sacados de un cuento de hadas
- que los alemanes muestren tanto interés en mi país de origen y me sorprendan con un par de palabras en español :)



julio 21, 2014

Primera excursión escolar!

Mis primeros viajes sola fueron algunos retiros espirituales organizados en la secundaria donde estudiaba, un instituto católico (del Opus Dei) donde sólo había mujeres. Los retiros duraban un fin de semana y como su nombre lo indica, era con dinámicas, oraciones y actividades religiosas. Obviamente en las noches contaban historias de terror y no puedo decir que sólo rezábamos, pero espacio para muchas travesuras o aventuras no había.
En la preparatoria asistí a otros retiros y no fué sino hasta la universidad que viajé sola con amigas. En este tiempo también empecé a ir de Misiones a colonias o pueblos de bajos recursos, donde pasábamos la Semana Santa entre dinámicas, juegos con niños, y organizando el Via Crucis, lavatorio de pies, etc.

En fin, todo esto lo cuento para comparar mi niñez-juventud con la de mis hijas, que desde un inicio ha sido completamente diferente, principalmente por vivir en un país tan distinto al mío. Y no me voy a poner a comparar cada detalle de nuestras infancias, sino que escribiré un poco de la primera excursión escolar de nuestra hija mayor.
Desde hace años sabía que este día llegaría y poco a poco fui haciéndome a la idea. Normalmente las escuelas primarias organizan una excursión en 4to año, las cuales pueden durar de 3 a 4 noches y pueden ser cerca o lejos de la escuela. Como este año en particular ha sido muy largo (las vacaciones varían de año a año), el profesor de mi hija prefirió adelantar la excursión a finales del 3er año de primaria.

El lugar elegido fue un parque natural a 40 minutos de Stade. En este parque hay zoológico, mucho bosque, piscinas, y un museo cercano llamado "Natureum" dedicado a la naturaleza del lugar. Además de pensiones y hoteles pequeños, hay un "Jungendherberge" que es una especie de hostal juvenil y que es el tipo de alojamiento preferido para este tipo de excursiones.

El profesor de mi hija, la profesora de 4to y 20 niñ@s partieron el lunes pasado a la región "Wingst" en autobus para empezar una aventura que duraría hasta el viernes por la mañana. Los niños no debían llevar ningun móvil ni aparato electrónico, así que la comunicación sería nula a excepción de que pasara algo y tuviéramos que recogerla antes de tiempo.

El jueves llegó la primera postal de Victoria dirigida a mí y donde me decía que todo estaba estupendo y que pronto volvería a casa. El viernes llegaron otras dos: una para Catalina y otra para su papá. Me encantó el detalle que pensara en todos de forma individual y gastara un poco de su propio dinero para comprar estampillas extras, ya que el profesor sólo les dio uno a cada niño.
La semana se pasó rápido y con la presencia de Catalina en casa, no extrañé tanto a Victoria aunque si hacía falta. Pero la que la pasó fatal fue la hermanita... no hubo día en que no llorara y pidiera que la lleváramos a ver a su hermana aunque fuera un ratito. Ahí me di cuenta de lo unidas que están y lo sensible que es la menor, aún y cuando siempre trata de demostrar que es la intrépida y valiente.

Finalmente la ausente llegó y la casa volvió a ser la de siempre: llena de alegría, risas y juegos de las hermanas inseparables. Victoria nos enseñó las fotos que tomó y nos contó todas las aventuras vividas en estos días.

Fueron al zoológico, hicieron paseos por el bosque de día y de noche, visitaron el museo e hicieron amuletos de "ámbar", fueron a la piscina y se divirtieron muchísimo. Compartió cuarto con 3 amiguitas y organizaron fiestas cada noche que consistían en comer golosinas, cantar y contar chistes. Fue una de las pocas que nunca lloró ni extrañó su casa.

Considerando que tiene 9 años y medio, no puedo dejar de estar orgullosa de mi niña que poco a poco deja de serlo. Es independiente y aunque introvertida es bastante social y activa. Y obviamente estoy orgullosa de mí misma, que como mamá latina no puedo dejar de asombrarme de cómo se hacen las cosas en las escuelas aquí. Prueba superada! No lloré ni mucho menos prohibí a mi hija vivir una de sus mejores experiencias hasta ahora: viajar sin papás!


La próxima será en la secundaria (que aquí es a partir de 5to año), y ya veremos qué experiencias aprende y que aventuras disfruta. La menor ha dicho que ella no irá a la suya en 4to año, que prefiere quedarse en casa con su hermana mayor! Ya veremos, puedo poner las manos en el fuego a que cambiará de opinión en los próximos meses :)

junio 20, 2014

Recolectando fresas

Y ya que estoy escribiendo de experiencias únicas, aquí les cuento sobre otra un tanto diferente.

Mis papás vienen cada dos años a visitarnos y siempre busco actividades distintas para no volver a los lugares que ya conocen, y esta es la segunda vez que vienen en Junio por lo que las actividades varían mucho a las que normalmente hemos hecho en otoño, temporada en la que casi siempre han venido.

Para empezar, hemos comido espárragos frescos y hemos disfrutado de la naturaleza en plena primavera, casi verano. Para su sorpresa, han experimentado por primera vez el calorón de 30 grados en Alemania y las mañanas cálidas de 18 grados en las que no necesitan ponerse sweater para desayunar en la terraza.

Desde hace meses había apuntado en las cosas por hacer con ellos, el recolectar fresas. Y para nuestra buena suerte, tuvimos oportunidad de hacerlo antes de que partieran a su crucero por el mar Báltico.

Sin decirles a dónde íbamos, se pusieron zapatos deportivos y cargaron sus sombreros por si hacía mucho sol. En menos de 20 minutos llegamos a un campo enorme lleno de arbustos y sorprendidos, seguimos a una persona que nos indicó la hilera que nos tocaba "pizcar" :)

Como todo en Alemania, se organiza a los visitantes para que sigan un orden y marcan las hileras que ya están pizcadas con unos palitos a la altura de la hilera para que los siguientes le sigan hasta terminarla.

En menos de 15 minutos habíamos llenado una canasta de casi 5 kilos. Mientras recolectamos, podemos comer las que queramos, y pues había que probar! Una verdadera delicia, dulces y jugosas, unas fresas enormes y otras pequeñitas, pero todas deliciosas!

No hacía sol y nos salvamos de la lluvia. Hacía un poco de viento, pero con el trabajo ni lo sentimos. Misión cumplida! Los visitantes felices de la experiencia y con 5 kilos de fresas listos para disfrutarse! Desgraciadamente es una fruta delicada que dura pocos días, así que la mayor parte terminó en mi Thermomix y tenemos mermelada para regalar y disfrutar por lo menos hasta la próxima temporada.

Experiencia única en una llanura de marea :)

El lunes siguiente al domingo de Pentecostés es día feriado en Alemania y este año aprovechamos el puente para conocer algunos lugares cerca de casa. Además de la visita de mis padres para la comunión de mis hijas, este fin de semana coincidió un sobrino que andaba de tour por Europa.

La idea era irnos todos en tren a Cuxhaven, pero justo el viernes anterior mi hija mayor tuvo un accidente en bicicleta y no podía caminar bien. Así que mi papá se ofreció a quedarse en casa con ella, también para evitar la posible asoleada ya que ese día pronosticaban 30 grados y muchas horas de sol.
Finalmente nos fuimos en coche a Cuxhaven, una ciudad a una hora y media de Stade donde el Río Elba desemboca en el mar del Norte. Ya había estado dos veces ahí, pero por una cosa o por otra no había tenido oportunidad de conocer el mayor atractivo de la ciudad: el parque Nacional del Mar de Frisia hamburgués.
Desde 1992 el parque nacional es reserva de la biosfera y patrimonio nacional, algo que incrementa la importancia del parque, porque desde entonces ha sido colocado bajo protección internacional de acuerdo con el programa de la Unesco, "Hombre y Biosfera".

Nos fuimos temprano para aprovechar bien el día, y después de conocer el centro de la ciudad, conducimos hacia el parque nacional que esta como a 10-12 kilómetros del centro. Tuvimos suerte de que un coche salía de un estacionamiento justo en el momento en que llegábamos. Estaba todo llenísimo!!!
Habíamos reservado un tour corto para conocer el parque. Así que justo a las 2 de la tarde, bajo un sol picoso nos reportamos ante el guía, un hombre mayor que guiaría a un grupo de 20-25 personas por la llanura de marea. Mi mamá decidió no acompañarnos a último momento, así que sólo mi sobrino Andrés, mi marido, nuestra hija Catalina y yo seguimos con el plan.

El tour estaba programado para tener una duración de una hora y media, así que mi mamá se quedó en una cafetería con la confianza de que a mas tardar a las 4 estaríamos de vuelta.
En medio del mar...
Y empezamos el recorrido... caminando sobre la arena donde en algunas horas del día normalmente hay agua como en cualquier playa. Era una sensación curiosa, ya que la arena es más bien como lodo oscuro y en algunas partes como arena movediza. Caminamos y caminamos haciendo pequeñas pausas donde el guía nos explicaba o mostraba datos interesantes del lugar, como por ejemplo:
- En las dos horas del recorrido recibiríamos la cantidad de rayos UV que un alemán recibe normalmente en todo un año.
- Así mismo, recibiríamos la cantidad de yodo que normalmente consumimos en medio año. No nos debía extrañar si después del tour seguíamos con la boca salada...
- Dentro del parque nacional hay alrededor de 2.000 especies animales, de las que alrededor de 250 sólo se encuentran en las marismas saladas del mar de Frisia
- El área total del parque nacional es de 13.750 hectáreas.
- Podríamos caminar hasta 20 kilómetros mar adentro sin llegar al mar, el problema sería que no alcanzamos a regresar a la playa antes de que suba la marea.
- Hay alrededor de 10-12 millones de zancudas, anserinos, patos y gaviotas en el mar de Frisia en su conjunto
-  En nuestro camino encontramos miles de cangrejos, conchas y gusanos. El guía nos explicó a detalle la importancia de cada uno de ellos en el ecosistema.
- A lo largo y ancho del parque hay algas (Kieselalgen) que generan la misma cantidad de oxígeno que se producen en todos los bosques alemanes.

Y muchas otras cosas que ya no recuerdo pero que pueden encontrar en internet. Al parecer hay llanuras de marea en muchas partes del mundo, así que si tienen oportunidad de visitar alguna se los recomiendo ampliamente.

La playa...
Finalmente, el guía dijo que era hora de regresar... para entonces estábamos a casi 3 kilómetros de la playa y el cielo empezaba a nublarse rápidamente, con amenaza de tormenta. Así que nos recomendó caminar rápidito y sin pausas. Ufff!!! Vaya susto, ya me veía en medio del agua! Gracias a Dios llegamos a la playa, secos y sanos, eso sí bien asoleados y cansados después de 3 horas de caminar bajo el sol.

Mi mamá esperaba ya un poco asustada, porque el tour se demoró mucho más de lo planeado. Pero para premiar nuestra aventura, nos fuimos por unos helados italianos deliciosos.
Fue una experiencia única e inolvidable. Algún otro día tendremos que volver para llevar a mi hija mayor que se la perdió. Así que si tienen plan de visitarnos, con gusto los llevo a conocer este fenómeno natural y espectacular!

marzo 18, 2014

Un invierno sin nieve

El año pasado (2013) estuvo lleno de récords en el tema del clima alemán. En aquel entonces iba a escribir una entrada sobre ellos, pero luego volvía a oír de otro récord y finalmente se me pasó el año y no  escribí nada al respecto.

2013 tuvo los siguientes récords:
- El invierno más oscuro... En Hamburgo se contaron sólo 83 horas de sol de Diciembre a Febrero!
- El marzo más frío... Con las temperaturas más bajas en los últimos 120 años
- El mayo más lluvioso... Llovió 3 veces más de lo normal
- El julio más seco... El más desde que miden el clima
- Y en octubre y diciembre hubo dos tormentas históricas (Christian y Xaver) que arrasaron con ciudades enteras y causaron la muerte a varias personas.

Así o más loco? Y desgraciadamente no sólo el clima esta loco en Alemania sino en todo el mundo! Definitivamente nos estamos acabando el mundo y no dudo que el fin del mundo esté cerca, no con un asteroide o meteorito, sino a causa del mal uso de la naturaleza :(

En fin, parece que este año empieza a acumular sus propios récords y ya tenemos el primero: un invierno que pareció más otoño o primavera con temperaturas hasta de 20 grados en el sur de Alemania y con tan poquita nieve que los trineos y patines de hielo se quedaron guardados.

Yo no me quejo mucho porque el invierno no es mi estación favorita. Yo feliz de no tenerme que arropar tanto y de no tener que quitar la nieve de la entrada. Pero estoy consciente que para los animales y las plantas, esto parece una mala broma.

Pasado mañana se termina oficialmente el "invierno" y aunque todavía podría nevar en Abril, no se comparará con algunos de mis peores inviernos aquí. Puedo sobrevivir con un par de centímetros de nieve más y otro par de días con tempertuas bajo cero.

Los jardines y las calles ya están llenas de "Osterglocken" (campanas de Pascua)
o narcisos amarillos, una de mis flores favoritas en esta temporada. Hay también blancos y sólo duran una o dos semanas en el paisaje.

Nuestro jardín tambien se ha pintado de colores con las primeras flores de la primavera: Schneeglöckchen (campanitas de nieve) y
Krokusse.


Así que a darle la bienvenida oficial a una de mis estaciones favoritas: la primavera! Que en Alemania es sinónimo de esperanza, de renacer y de florecer! Los árboles que no tienen ni una sóla hoja en una semana estarán llenos de brotes y flores! Los tulipanes compenzarán a salir en cada rincón y miles de flores decorarán patios y jardines!

Viva la primavera!!!

agosto 06, 2013

Cenotes sagrados

De acuerdo a Wikipedia, un cenote (del maya ts'ono'ot: caverna con agua) es una dolina inundada de origen kárstico que se encuentra en algunas cavernas profundas, como consecuencia de haberse derrumbado el techo de una o varias cuevas. Ahí se juntan las aguas subterráneas, formando un estanque más o menos profundo. Existen varios tipos de cenotes: a cielo abierto, semiabiertos y subterráneos o en gruta.

Siempre había oído hablar de ellos y leído acerca de historias relacionadas a estas creaciones de la naturaleza. Obviamente había escuchado de las doncellas sacrificadas en los cenotes y los muchos tesoros encontrados. Recientemente aprendí que no todas esas historias son ciertas, sino más bien cuentos o leyendas.

En nuestro reciente viaje a la península de Yucatán nos tocó conocer cuatro cenotes, dos abiertos, uno semiabierto y otro subterráneo. Cada experiencia es única y no me queda más que recomendar a aquellos que puedan, visitarlos y nadar en ellos.

A continuación les cuento mi encuentro de forma cronólogica con cada uno de estos pedazos de paraíso.

- Cenote del Hotel Sandos. El primer cenote que conocimos estaba en el hotel Sandos Caracol en Playa del Carmen, donde pernoctamos tres noches. No es muy grande y es abierto, aunque con mucha vegetación alrededor lo que hace pensar que es un poco cerrado. El primer día que lo conocimos, nos pusimos nuestros chalecos salvavidas, pero el agua estaba tan fría que a última hora me arrepentí y entregué el chaleco. Mis hijas, mi marido y mis papás si entraron y nadaron un rato. Tanto les gustó a mi hija menor y a mi marido que quisieron nadar al día siguiente otra vez. Nuevamente yo huí del agua fría :)

Cenote del Hotel Sandos

- Cenote Zací (significa gavilán blanco)- Este cenote es semiabierto y se encuentra en el centro de la ciudad de Valladolid. La entrada cuesta 20 pesos por adulto  y el acceso al cenote es por un túnel o gruta. Este cuerpo de agua tiene 45 metros de diámetro y una profundidad de 80 metros aproximadamente. Cerca de 40 metros de altura desde la boca al espejo de agua y en la entrada hay una escalera labrada en la roca con barandal que circunda al cenote. Se observan formaciones de estalactitas y estalagmitas que cuelgan del techo rocoso natural que cubre poco más de la tercera parte del cenote.
Llegamos a media tarde y un grupo de italianos que estaban dentro se fueron a los 15 minutos de haber llegado nosotros. Esta vez si me metí y disfruté de nadar entre peces de diferentes tamaños y colores. El agua es tan cristalina que te alcanzas a ver los pies sin problema. Aquí no contábamos con chalecos salvavidas, así que no nos retiramos mucho de las cuerdas que están dentro para no cansarnos de más.
El agua también estaba muy fría pero duramos un buen rato nadando solos en el cenote. Una experiencia maravillosa!

Cenote Zací
- Cenote Azul- Buscando en internet información sobre este cenote, me encontré mucho de otro llamado igual pero en el área de Bacalar. Este cenote azul no es tan grande ni tan popular queda en la carretera entre Playa del Carmen y Tulum y está pasando el cenote "cristalino" y el cenote "el edén". Es un cenote abierto, situado en la selva poco espesa con más aire libre y luz del sol, lo que hace que se desarrollen más algas, dándole diferentes tonalidades al agua.
La entrada cuesta 70 pesos a los adultos y la renta de los chalecos 30. Esta vez rentamos chalecos para las niñas para que nadaran con más libertad, cosa que también nos dejo mas tiempo de nadar a los adultos. A este cenote nos acompañaron mis papás y fue una experiencia inolvidable. También había peces de todos colores, tortugas y patos. Cuenta con algunas cuevas y al llegar no había nadie, por lo que lo disfrutamos un buen rato nosotros solitos.

Cenote Azul
- Cenote X'keken (significa cerdo)- Este cenote lo visitamos en nuestro último día de vacaciones, camino al aeropuerto ya que se encuentra en la carretera Mérida-Cancún, casi al llegar a Valladolid. Nos lo habían recomendado mucho y fue muy buena idea visitarlo. Es un cenote cerrado y se pueden observar formaciones de estalactitas, y sus aguas de color turquesa son iluminadas por la luz natural que entran a través de un hueco en la parte central de la bóveda.
Pagamos 120 pesos por los cuatro, no recuerdo el precio exacto por persona pero sí sé que los extranjeros pagan más que los mexicanos. Aquí si había muchísima gente y como traíamos nuestros documentos (pasaportes, boletos, etc) sólo se metieron las niñas y Tom, mientras que yo cuidaba nuestra mochila. Antes de irnos, metí un poco los pies mientras que admiraba la belleza del lugar.
Cenote X´keken

Cuatro cenotes muy distintos pero con un común denominador: naturaleza hermosa! Todos con aguas profundas y heladas, transparentes y llenas de peces. Todos dignos de visitarse una y otra vez! En Yucatán hay mas de 6000 cenotes así que definitivamente es algo que debe conocerse en esta parte del planeta. Nuestras experiencias fueron maravillosas y se quedarán grabadas en nuestros corazones por siempre!

julio 30, 2013

Xcaret, paraíso mexicano

Hace muchos años conocí Xcaret, pero no me pregunten detalles porque no me acuerdo de mucho. Sólo sé que estaba en la Riviera Maya, que se podía nadar con delfines y recorrer ríos subterráneos. Así que para recordarlo bien decidimos visitarlo en nuestro viaje a la Península de Yucatán este verano.

Hoy en día, no sólo existe Xcaret, sino muchos otros parques con diferentes temas a lo largo de la Riviera Maya. Está por ejemplo Xplor que es más para aventureros que les gusta andar entre tirolesas, canoas y hacer deportes extremos. O Xel-ha, que es como un acuario gigante y natural donde se puede bucear y hacer snorkel. Además hay muchos delfinarios, parques con cenotes y tirolesas, y otros lugares con atracciones a lo largo de la carretera entre Cancún y Tulum.

Nos decidimos por Xcaret por las niñas, pues todavía son pequeñas y no disfrutarían de las tirolesas ni del buceo. El precio ronda los 80 dólares por adulto y la mitad para niños, así que es como ir a Disneylandia y se recomienda ir todo el día para que costee.
Mucha gente me había recomendado ver el show de noche y dado que el calor y las caminatas en el parque cansarían a las niñas, decidimos entrar al parque por la tarde (un poco mas barato) para que las niñas rindieran para el show que comenzaba a las 7 de la noche.

Por casualidad o destino, la fecha coincidió con mi cumpleaños #40 y mis papás nos acompañaron. Ya estando ahí y viendo el mapa del parque y la promoción de pagar el 2do día a la mitad de precio, decidimos comprar el boleto para dos días. Y nuevamente por casualidad o destino, nuestra 2da visita coincidió con el cumpleaños #7 de Catalina.

Así que ambos cumpleaños los pasamos en un lugar paradisiaco, muy mexicano, lleno de color, vegetación, animales, playa, arena y sol! Fue mucho mejor de lo que esperaba y lo recomiendo ampliamente, no sólo para los turistas extranjeros sino también para los mexicanos.

Xcaret es un parque temático de 80 hectáreas, así que la idea de visitarlo en dos días no fue nada mala, porque en un día no se acanza a ver/hacer todo. Qué hay en el parque? Pues muchísimas cosas, como por ejemplo:
- Animales: Flamingos, tortugas marinas, guacamayas, jaguares, tapires, manatíes, murciélagos, venados, cocodrilos, mantarayas, monos araña,
- Mariposario, el primero en México.
- Acuario de arrecifes de coral que exhibe la biodiversidad de los jardines multicolores submarinos del Caribe mexicano.
- Ruinas ya que fue un importante asentamiento poblacional maya.
- Delfines, con los cuales se puede nadar pagando extra. Lo mismo con mantarrayas y tiburones.
-  Ríos Subterráneos, donde se puede nadar a lo largo y ancho del parque.
- Restaurantes, algunos de ellos con buffet y otros a la carta. La mayoría con comida mexicana.
- Playas y albercas naturales.
- Criadero de fauna regional
- Torre escénica giratoria
- Granja de hongos comestibles
- Museo viviente de orquídeas y bromelias
- Cava "Vino de México"
- Spa- con masajes y temascal.
- Tour de snorkel - con costo extra.

Pero lo que más me gustó es que una de las actividades principales del parque es la promoción de la riqueza cultural de México, por lo que a lo largo del día se presentan diversos espectáculos como:
- Los voladores de Papapntla, que lo presentan 3 o 4 veces al día.
- Escaramuza
- Bailables folclóricos
-  Rituales mayas
- y el show de la noche llamado "México espectacular" que es simplemente maravilloso!  El show esta dividido en dos partes, la primera es un recorrido por la historia de México y la segunda muestra lo más destacado del folclore mexicano. El show cuenta con más de 300 artistas en escena y dura casi dos horas.

Además por todo el parque hay rincones muy mexicanos como capillas, iglesias, un cementerio, la virgen de Guadalupe entre magueyes, una hacienda henequenera,  un pueblito maya, un taller de chocolate y café, y un vitral que muestra la diversidad de flora y fauna de México.

En dos días prácticamente vimos todo, aunque no hicimos todas las actividades por falta de tiempo o presupuesto. No nadamos con delfines ni en los ríos subterráneos, pero de ahí en fuera asistimos a casi todos los shows, nos bañamos en la playa, comimos delicioso y recorrimos todo el parque.

Fuera del desmayo de Victoria que conté en una entrada pasada, ambos días en Xcaret fueron perfectos! Y aunque me parece cara la entrada (considerando el nivel socio-económico del mexicano promedio) me reconforta pensar que parte de ese dinero se destina a la conservación de especies en extinción como la tortuga marina. 

El parque está al nivel de cualquier otro parque temático en el mundo. Está limpio, el servicio es de primera y te deja enamorado de México. Lo único que no me gustó es que no permite la entrada de alimentos ni bebidas, lo cual te obliga a consumir mucho en el parque, donde los precios son extremadamente altos. En la comida y los souvenirs lo justifico, pero no en botellas de agua y snacks. Será que ya me acostumbré a Alemania, donde en cualquier parque te permiten entrar con tu mochila o hielera sin ningún problema.

Si algún día visitas la Península de Yucatán, no dejes de visitar este hermoso paraíso mexicano, no te arrepentirás! Te lo aseguro! Y si eres un mexicano o mexicana viviendo en el extranjero como yo, no olvides los pañuelos porque en más de una ocasión te emocionarás hasta las lágrimas :) Viva México, si señor!

julio 28, 2013

Pobre = Sucio y Descuidado?

Decía mi bisabuela que ser pobre no significaba ser sucio, y que hasta los calzones había que traer limpios por si algûn día te accidentabas en la calle. Y en parte creo que este dicho se respeta y el mexicano es generalmente aseado y limpio en su persona. Aún en mis tiempos de misionera, recuerdo a los niños llegar al catecismo bien bañaditos y peinados.

Pero que pasa con el ambiente donde viven esos pobres? Con sus casas y calles? Con las escuelas y plazas de barrios o pueblos de escasos recursos?
En nuestro reciente viaje a México lo que más desesperaba a mi marido era ver basura en las calles y el estado en el que se encontraban algunas casas en los pueblos o playas visitadas.


Y no me refiero al material con el que están hechas porque es lógico que no tengan suficiente para pagar mucho material o de buena calidad, pero no hay excusa para ver montañas de basura en los patios o calles. Y es basura de todo tipo, desde pañales, lámparas, ramas con todo y cocos secos, latas, muebles desbaratados y empaques de cualquier cosa.

Algunas playas (no tan turísticas) lucían botellas vacías, bolsas de plástico y vasos entre conchas y algas. Es culpa del gobierno que no asigna personal a recoger la basura o de quienes pasean por las playas y tiran la basura sin importar cuánto tiempo esa basura rodará con las olas que van y vienen?
 
En las calles y carreteras me hago la misma pregunta... Porqué tira la gente tanta cosa y no espera a encontrar un bote de basura al llegar a su destino? Porqué el aspecto de casas y viviendas tienen que dar lástima y ganas de cerrar los ojos cundo se pasea por ellas? Claro que este problema no es único de México y existe en otros muchos países en desarrollo como India o China, e incluso en países como Alemania se observa sobretodo este mismo panorama en barrios con gente de bajos recursos. Entonces, es cultural? Tiene que ver con el nivel socioeconómico de las personas?




Otra cosa que les llamó mucho la atención a mis hijas fue la cantidad de perros callejeros que nos encontrábamos en los pueblos, playas e incluso en Chichen Itza! Al pasar por pueblitos lo que saltaba a la vista eran los perros, de todos colores y tamaños que incluso se encontraban acostados en la calle principal y ni se inmutaban al ver un carro cerca... lentamente se quitaban del camino y al pasar el carro, volvían a su lugar. A las niñas les gustan mucho los animales y al verlos sueltos, querían acariciarlos sin saber que esos perros no tienen dueño y que viven en las calles perdidos y sin atención.

No sé como hagan en Alemania para evitar la proliferación de perros callejeros, pero parece que funciona porque aquí es difícil encontrar un animal doméstico en la calle sin collar o identificación.


Perros en el centro
En México me dio mucha pena ver este escenario en repetidas ocasiones... Ojalá la gente aprendiera a mantener su ambiente limpio y libre de tanta basura, pero al ver todos esos niños comiendo las presentaciones individuales de Sabritas o Gamesa y tirando los papeles por donde van, tengo pocas esperanzas de que esta situación mejore.

Alemania no es el país mas limpio del mundo pero si tienen mas conciencia respecto a la basura y las calles, carreteras, plazas y playas cuentan con más basureros y menos basura tirada. Definitivamente no extraño ese paisaje sucio de México y sueño con que algun día sus parques y carreteras luzcan como debieran estar siempre: limpias!

julio 26, 2013

Primeros días de vacaciones... Hotel Sandos y Familia

En el post anterior escribí una breve reseña de lo visitado durante los 25 días que pasamos en la Península de Yucatán, pero como quiero recordar estas vacaciones hasta el máximo detalle, ahora escribiré un poco más en diversas entradas separadas por tema o lugar visitado.

Empiezo con la primer semana de vacaciones que como saben comenzó al día siguiente de la salida de la escuela de mis hijas, es decir el 27 de Junio del 2013. Volamos por primera vez con la aerolínea Condor que tiene vuelo directo de Frankfurt a Cancún mientras que la conexión Hamburgo-Frankfurt la volamos con Lufthansa. Los vuelos tuvieron algo de retraso, tuvimos que correr un poco en Frankfurt,  el servicio de Condor es regular y como ya lo conté antes nos perdieron una maleta que tardó 8 días en llegar a su destino. Pero bueno, llegamos sanos y salvos a Cancún ese mismo día por la tarde.

Mis papás que habían volado unas horas antes desde Monterrey nos esperaron en el aeropuerto para hacer el viaje juntos al hotel donde nos hospedaríamos. El hotel Sandos Caracol Eco Resort en Playa del Carmen había sido elegido por mi hermano unas semanas antes por su ubicación y facilidades para niños pequeñitos. Llegamos casi de noche, y ya nos esperaba mi hermano con su familia en el Lobby del hotel.
Hotel Sandos P.C.
Como muchos de los hoteles "All Inclusive" de la Riviera Maya, pueden imaginarse el tamaño del lugar. Con 1000 habitaciones y sólo Dios sabe cuántas hectáreas, es como vivir en un mundo aparte y lleno de maravillas naturales. Como su nombre lo indica, el hotel es ECO y además de muchos proyectos de reciclaje y ecología, cuenta con un cenote propio, muchos animales (guacamayas, tortugas, pavo reales, gatos, mapaches, venados, iguanas) que merodean el lugar, y muchísima vegetación.
Cenote
En pocas palabras: un paraíso! Eso sin contar con los múltiples restaurantes que ofrecen buffetes internacionales o menús de 4 tiempos a la carta, piscinas, playa privada, shows diferentes cada noche, parque techado para niños, y muchas actividades de ecoturismo.

Mis papás y mi hermano se hospedaron en dicho hotel 6 noches y nosotros sólo 3. El jueves recién llegados y después de cenar, pudimos ver algo del show maya por la noche. El viernes disfrutamos de la playa, la piscina y la comida. Nos recuperamos un poco del viaje y por la noche vimos el show de Disney que las niñas disfrutaron a medias, pues ya estaban muy cansadas.

El sábado conocimos el cenote, recorrimos parte de sus instalaciones naturales y decidimos no asistir al show (de Michael Jackson) para convivir al máximo con la familia ya que el domingo dejaríamos el hotel y aunque nos seguiríamos viendo, ya no estaríamos todo el día juntos.


Fueron unos días muy lindos, al principio había pensado que no era una buena idea empezar nuestras vacaciones con tanto lujo, sino que sería mejor haberlo dejado para el final, pero no estuvo nada mal. Esos días sirvieron para descansar, acoplarnos al horario y al calor, alimentarnos de más y disfrutar a la familia. Sólo faltó mi otro hermano que espero se apunte para la próxima! Fueron unos días inolvidables y ya les contaré en la próxima entrada lo que hicimos en los siguientes días aún con la familia pero hospedados en un apartamento de Playa del Carmen y sin tanto lujo :)

P.D. Viva la familia!

octubre 30, 2012

Colores de otoño

Hace un mes que llegó el otoño a tierras alemanas, y como en cada estación por estos rumbos los cambios en la naturaleza son drásticos y el panorama cambia por completo de una semana a otra. Desde que vivo acá, me sorprendo cada año con la rapidez con la que los árboles pierden sus hojas, con el poco tiempo que requiere un arbusto en llenarse de retoños y en como de una semana a otra las flores se marchitan.


Este año no ha sido la excepción y los árboles de nuestro jardín perdieron todas sus hojas en un abrir y cerrar de ojos. Con la visita de mis papás no me di cuenta del cambio de colores en sus hojas y simplemente una mañana los descubrí medio desnudos. Sólo fue cuestión de un par de ventarrones para que perdieran todas y cada una de sus hojas.

Hace unas semanas si me hubieran preguntado cuáles son los colores del otoño hubiera respondido la típica respuesta de: colores cobrizos, anaranjados, amarillos y rojizos. Entre calabazas y hojas marchitas, esta afirmación es 100% correcta! Pero en las últimas semanas he descubierto que los colores de otoño son TODOS!

- Los tonos rosados de sus amaneceres y atardeceres:



- Los tonos rojizos en algunos arbustos, árboles o enredaderas:

- Los tonos amarillos y dorados de la mayoría de los árboles por esta región:


- Los tonos verdes de aquellos árboles que nunca pierden su color: los pinos!


- Los tonos azules del hermoso cielo. Desde un celeste claro del cielo despejado, hasta un azul intenso después de una tormenta.

- Los tonos violeta de algunas flores que todavía decoran los jardines, o de las nubes que están a punto de dejar caer fuertes aguaceros.

Y el clímax de colores es el ARCO IRIS! Y definitivamente creo que no hay más hermosos arco iris que los del otoño! Como en esta región siempre contamos con mucho viento, las nubes pasan tan rápido que después de una tormenta, el sol vuelve a salir y el cielo se embellece aún mas con su joya mas colorida: el arco iris!


Foto de E. L.D.
No tengo cámara profesional, pero esta foto de una amiga que sí se sacó con una buena cámara presenta lo que mis ojos ven muy a menudo afuera de mi casa: Arco iris con tonos tan resplandecientes que hasta parece que brillan tanto como el sol.

Amo el otoño y este año confirmo lo que siempre digo: el otoño es mi estación favorita! O acaso digo lo mismo del verano, del invierno y de la primavera? Talvez! Lo que pasa es que con tan bellos paisajes, imposible no amar la naturaleza y buscar el contacto diario con ella... ya sea con un paseo por el campo, un picnic en el jardín o una excursión a la playa mas cercana. Gracias Dios nuevamente por haberme concedido la vista, que hace posible admirar cada día tu creación!

septiembre 01, 2012

Unas vacaciones diferentes...

Por primera vez hemos pasado unas vacaciones en un centro vacacional en Alemania. De pequeña solía pasar una semana en Maeva Manzanillo con mis padres y hermanos.

Para los que no conocen Maeva les platico un poquito. Es como un pequeño pueblo con villas de diferentes tamaños para familias pequeñas o grandes. Hay piscinas, playa, mini-club, supermercado, restaurantes, discoteca y canchas deportivas. Acostumbrábamos viajar en coche y con otras familias así que la diversión estaba garantizada. Si no mal recuerdo pasé mas de 10 veranos en Maeva y mas de una vez mi cumpleaños lo celebré ahí.

En Alemania también existe este tipo de concepto vacacional y el mas conocido se llama "Center Parc" con diferentes parques en diferentes países de Europa.

Nuestro presupuesto este año estaba un poco limitado y dado que queríamos vacacionar con mis papas buscamos este tipo de centro para pasar unos días de descanso.
Al buscar opciones, una amiga nos recomendó el "Schloss Dankern" que ofrece lo mismo que el Center Parc pero un poco mas barato.
Nuestra cabaña por una semana
El centro vacacional esta en la ciudad de Haren que esta en la frontera con Holanda, a 3 horas de nuestra casa. Ofrece opciones de hotel, cabañas para 4-10 personas y casas. Reservamos una cabaña para 6 personas de viernes a viernes. Las cabañas son rústicas pero tienen lo necesario para sobrevivir una semana.

El lugar cuenta con un lago grande con playa, albercas techadas y exteriores, parques, áreas de asadores, discoteca, restaurantes, cine, renta de bicicletas, caballos, boliche y supermercado.
El clima no fue el ideal (18-22 C) pero no afectó en lo absoluto pues hubo suficientes atracciones y lugares donde pasar los días lluviosos y frescos.

Mis papas han disfrutado a sus nietas y viceversa, hemos convivido con la naturaleza y hemos descansado en familia. Prácticamente recorrimos cada rincón del parque, nos subimos a todo lo posible: resbaladeros, juegos y columpios, disfrutamos todas las atracciones y probamos todos los restaurantes ;)

Definitivamente un lugar para recomendar y porqué no? para repetir. Talvez la próxima vez podamos visitarlo con familias de amigos. O las niñas puedan venir con sus amigas en un futuro ;)
Schloss (Castillo) Dankern

agosto 13, 2012

Fresco verano...

No me gusta quejarme del clima y odio cuando la gente lo hace... y desgraciadamente eso es algo que los alemanes hacen muy a menudo, independientemente de la temperatura... si hace calor porque hace calor y si llueve, porque llueve.
Me he acostumbrado al clima del norte de Alemania, no tan malo como el británico pero definitivamente no tan bueno como el del sur de Europa. De tal forma que el viento, las nubes y la lluvia estan presentes en la mayor parte del año. No me quejo y trato de aplicar la frase que mi marido repite muy a menudo: "no hay mal clima, sino mala ropa". Así que con chaquetas de verano, botas, y paraguas a la entrada de la casa siempre estamos preparados para el clima que nos toque.
Las estaciones por estos rumbos son muy marcadas, así que el invierno incluye nieve y árboles desnudos, la primavera flores y retoños en los árboles mientras que el otoño se pinta de tonos anaranjados y se encuentran hojas secas en cada rincón.
Así que al verano le tocaría un poco de sol y clima caluroso, o no? Eso es lo que sueñan los alemanes en el norte y que yo espero con ansia el 21 de Junio. Desgraciadamente este año no fue así :( En 10 años que tengo en este país, éste es el primero en que la regla de los granjeros llamada "Siebenschläfer" se cumplió casi al 100% o el primero con mala suerte.
Dicha regla dice que la temperatura del 27 de Junio regirá el clima de las siguientes 7 semanas y para aquellos que consideran el cambio del calendario gregoriano, tendrían que revisar el clima del 7 de julio. Dado que Junio fue bastante fresco, el tema de esta regla se mencionaba en el radio, en los diarios y en las pláticas a la hora del café.

Recuerdo muy bien el clima del 27 de Junio porque por la noche en el curso de español que imparto, algunos alemanes explicaron la tradicional regla "Siebenschläfer" o "Seven Sleepers Day" a un alumno brasileño recién llegado a Alemania que no la conocía. El día había estado lluvioso y no habíamos superado los 20 grados... el pobre brasileño intercambió una mirada de tristeza conmigo y confiada le dije, "no hagas caso, seguro no se cumple".
El 7 de julio, un día después de mi cumpleaños estuvo un poco mejor pero tampoco superamos los 20 grados así que independientemente del día que tomaramos, parecía que el verano sería fresco de acuerdo a los sabios granjeros.
Nadie ha tocado el tema de nuevo porque son vacaciones, pero yo lo he tenido muy presente sobretodo en los días lluviosos y de 15 grados que hemos tenido a finales de Julio. Qué maldición nos ha caído? Porque no hemos podido poner el chapoteadero en el jardín? Ni disfrutar la playa del Río Elba? Será que la regla se cumplió este año?

Gracias a Dios este miércoles se cumplen las 7 semanas y confío en que aunque tarde, podamos disfrutar del verano alemán que normalmente es bello, cálido y seco. De las pasadas 7 semanas, sólo una ha contado con temperaturas superiores a los 25 grados y todos los días nos fuimos a la alberca o al lago que queda cerca de la casa. De ahí en fuera, las sandalias y los vestidos de tirantes no han salido del clóset.
La próxima semana llegan mis papás de México y tenemos planes de ir a un centro vacacional la última semana de Agosto. Dios quiera que nos haga buen clima y podamos disfrutar un poco de sol que tanta falta nos hace en estos meses, porque empezando el otoño ya no quedará más remedio que esperar el próximo año y que el 27 de junio o 7 de julio haga un día soleado y cálido ;) para disfrutar de un lindo verano!

mayo 04, 2012

La Basura en Alemania


Estoy por cumplir 10 años de vivir en Alemania y el tema de la basura y su reciclaje me sigue pareciendo muy interesante. Cuando llegué tuve que aprender a separar la basura, cosa que se ha vuelto costumbre y que ahora hago sin pensar.
Dependiendo de la cantidad de personas que habitan en una casa o apartamento, cada familia cuenta con diferentes botes de basura que son recogidos con diferente regularidad.  En el caso de apartamentos, se tienen contenedores para todo el edificio donde cada familia coloca su basura. Cada uno de los servicios de recolección de basura son cobrados trimestralmente por la ciudad o empresa particular.
Botes BIO, de papel y "resto"
En casa separamos de la siguiente manera:
Exceso de papel va en este lugar.
-       Papel. Todo tipo de papel o cartón se coloca en una caja que tenemos en la cocina. Al llenarse se tira todo en un bote que tenemos afuera y el cuál es vaciado una vez al mes cuando pasa un camión que sólo recoje este tipo de basura. En caso de tener más papel, se puede llevar a contenedores en diferentes puntos de la ciudad y no se tiene que pagar nada. El papel es reciclado como en gran parte del mundo.


Basura de jardín
-       Biológico. Todo tipo de basura de comida y jardín se coloca en otro bote de color café que es recogido cada dos semanas. En primavera, verano y otoño, el bote no es suficiente así que la basura generada en el jardín (césped, hierbas, hojas, ramas, etc) se coloca en bolsos especiales para eso y se va a tirar a un lugar determinado donde tiene que pagarse de acuerdo a la cantidad de basura que quiere dejarse. Toda la basura de ese tipo (jardín) se recicla y se hace abono.

-       Material reciclable. Este tipo de basura se coloca en bolsas de plástico amarillas que proporciona la ciudad. Desde el año pasado se tiene un límite por domicilio y si solicitas más, tienes que pagarlas. Aquí se depositan envases de plástico, aluminio y tetrapak. También empaques de plástico y latas. Dichas bolsas son recogidas una vez al mes y es lo que mas incomoda a los alemanes pues se hacen muchas moscas y en verano, es imposible que no generen mal olor.

-       Vidrio. Botellas de vidrio se colocan en bolsas de manta que tenemos en la cocina y cuando ya son suficientes se llevan a contenedores en la ciudad. Esto no se cobra y se separa en vidrio de color y transparente. Sobra decir que se recicla en vidrio nuevo. 

Vidrio de color y transparente
Otros contenedores para vidrio
 
-       PET. Casi todas las botellas de plástico (de bebidas) son reciclables y te devuelven dinero cuando las regresas. Así que esas también se guardan para llevarlas a las tiendas de refrescos o supermercados cuando ya no hay nada que tomar en casa y hay que comprar agua, jugos, refrescos o cervezas.

-       Basura „resto“. Y lo que no es nada de lo anterior, se tira en este bote que también es recogido una vez al mes. Aquí va por ejemplo, la basura de los baños, desechos de construcción, tapiz viejo, etc. Cuando las niñas estaban chiquitas, el bote no era suficiente para la cantidad de pañales así que venden bolsas especiales que también son recogidas junto con el bote de basura una vez al mes.
 Ya me cansé de sólo escribir tanta separación, y talvez parezca tedioso y cansado separar tanto, pero la verdad es que se hace costumbre y no causa demasiado trabajo adicional. En el jardín de niños y en la escuela mis hijas también separan la basura y en el instituto donde doy clases también hay diferentes botes de basura en cada salón.
También hay otro tipo de basura que se recicla:
-       Muebles
-       Aparatos electrónicos
-       Refrigeradores/congeladores
-       Material de construcción
Para todo lo anterior hay un lugar en las afueras de la ciudad donde uno lleva sus cosas y en diferentes lugares se coloca de acuerdo al tipo de basura. A la entrada hay una persona que revisa lo que llevas y calcula cuanto se tiene que pagar. En ese mismo lugar es a dónde se lleva la basura de jardín.
Ropa y zapatos
En el caso de los muebles, también hay un camión que pasa una vez al mes y puede llevarse sillas viejas, madera, sillones, etc. El mismo camión tritura todo para ahorrar espacio y seguir recogiendo.
Y por último, la Cruz Roja y otras instituciones de beneficiencia tienen contenedores en diferentes puntos de la ciudad para que dejes ropa y zapatos que ya no te quedan. En este caso, puede hablarse de otro tipo de reciclaje.
Cada ciudad tiene su sistema o servicio de recolección de basura y lo antes explicado puede variar. Por ejemplo el color y tamaño de los botes de basura, la regularidad con la que pasan los camiones y el tipo de separación. He escuchado que en las ciudades grandes no se separa tanto por cuestiones de logística y costos.
Y también he visto reportajes en la televisión de gente que tira basura en lotes baldíos y recibe unas multas muy severas. Obvio que hay personas dedicadas a revisar la basura y encuentran su dueño en muchas ocasiones por medio de una factura, un ticket de compra o una carta. Así que no es tan fácil deshacerse de la basura en cualquier rincón.
Repito, la gente se acostumbra y ni quejarse es bueno. Hay que seguir las reglas y todo sea por la salud de nuestro planeta y la ecología. Hace unas semanas pasaron reportajes acerca del desperdicio de comida. Mencionan unas estadísticas que me parecen escandalosas y estan buscando formas de evitar tanto desperdicio de comida „buena“. Una de las soluciones propuestas es elevar el costo de recolección de basura. Personalmente no creo que sea la solución, la gente que desperdicia es como la gente que fuma... es un vicio y habrá una minoría que reaccione al costo pero la gran mayoría seguirá desperdiciando aunque pague más.
Como en otros países del mundo, los supermercados y restaurantes tiran cantidades grandísimas de comida que todavía se puede cosumir, pero por ley no se puede vender o usar por su fecha de caducidad. Ojalá pudieran encontrarse alternativas para que esa comida no se desperdiciara, pero creo que falta mucho para encontrar una solución real al problema.
En fin, el tema de la basura y su reciclaje me sigue interesando mucho. Generamos basura en demasía y me consuela pensar que al separarla, una parte puede reciclarse. No soluciona el problema mundial de contaminación, pero si cada uno de nosotros pone su granito de arena algo podremos ayudar, o no?