Mostrando las entradas con la etiqueta Educación. Mostrar todas las entradas
Mostrando las entradas con la etiqueta Educación. Mostrar todas las entradas

febrero 13, 2015

Cadena de favores

Desde hace mucho que quería escribir esta entrada pero no había tenido tiempo. Pero ayer sucedió algo en uno de mis cursos de español que me inspiró a hacerlo hoy.

Aquí les pongo este video que casualmente llegó a mi muro de Facebook y que muestra lo que es una cadena de favores, y que de hacerlo todos, seguramente este mundo sería más feliz:


Hace unos meses, construyeron una rotonda cerca de la entrada a nuestro "barrio". Para dicha construcción, cerraron un carril de la calle y pusieron unos semáforos temporales para controlar el tráfico, ya que un sólo carril era de ambos sentidos dependiendo del semáforo. Uno de los semáforos lo colocaron a escasos 200 metros del cruce con la calle que sale de nuestro barrio. Así que cada mañana que iba a la ciudad, había tráfico debido a la construcción y al semáforo.

Hice la prueba muchos días. Y la verdad es que me sorprendí que siempre me cedieron el paso en cuanto veían que me acercaba al cruce. SIEMPRE! Es decir, la gente que estaba esperando en el semáforo me veía venir por la izquierda y en cuanto cambiaba a verde, me hacían una seña para pasar. Este pequeño acto causó siempre dos cosas: una sonrisa en mi boca y las ganas de ceder el paso al primero que me lo pidiera. Y en ese entonces me dieron ganas de escribir sobre esos pequeños detalles que nos ponen de buen humor y nos invitan a repetir el detalle. Justo como se ve en el vídeo de arriba.

El tiempo pasó y ya terminaron la rotonda que estaban construyendo. En este período fui y vine a México y pude constatar que allá la gente sigue sin ceder el paso aún con la direccional prendida, y curiosamente el efecto es proporcionalmente inverso a cuando SI se cede el paso. La gente pita el cláxon, se dice maldiciones, reacciona violentamente, se acelera y hasta se puede ocasionar un accidente.  Un par de veces hice la prueba y el resultado siempre fue el mismo. "Ni para qué poner la direccional si no te dejan pasar. Métete a la brava." Y pues si, así funcionan las cosas. Qué pasaría si todos cedieran el paso cuándo se les pide, sonrieran y devolvieran el favor a la próxima vez?

En fin, lo qué pasó ayer en mi curso de español es algo relacionado a ésto de los favores y se los voy a contar porque realmente me hizo derramar algunas lágrimas.

Hace 3 semanas terminé mi curso de otoño-invierno y como es costumbre, preguntaron cuándo empezaba el siguiente. Les dije que el 12 de febrero continuábamos con el nivel A2, en el mismo libro. Una de mis alumnas (rusa, madre soltera y sin trabajo, que llamaré Anna) comentó que no podría continuar con el curso por cuestiones financieras pero que quería seguir en contacto con otros de los alumnos y que tal vez en septiembre se incorporaba de nuevo. Rápidamente preguntaron razones y en menos de 5 minutos el resto del grupo había tomado una decisión: pagarían entre todos su curso. Anna se negó y agradeció el detalle. Otra de las alumnas insistió y dijo que ella haría el depósito, que contara con eso y que no había más que discutir.

Hasta yo alcancé chocolates!
El 12 de febrero llegó y recibí la lista de mis alumnos. Estaban todos, incluyendo a Anna. Cuando llegué al salón ya estaban haciendo cuentas y antes de que llegara Anna, ya le habían pagado aprox. 20€ cada uno a la que hizo el depósito. La clase fue como siempre y al final, Anna nos entregó a cada uno una cajita con chocolates como agradecimiento. Ufff!!! Todavía me acuerdo y se me ponen los ojos llorosos. Eso señores y señoras, se llama solidaridad! Y cabe aclarar que todos mis alumnos a excepción de Anna, son alemanes.

Así que rompo una vez más esa idea de que los alemanes son fríos, secos, racistas y no sé que mas adjetivos negativos. Habrá sus excepciones como en todas partes, pero en mis 12 años viviendo en este país he aprendido que los alemanes son solidarios, honestos, caritativos y muy buenos amigos.
Y lo que hicieron mis alumnos por su compañera de curso lo demuestra.

Cuando vea la película "Guten Tag, Ramón" escribiré sobre otros ángeles alemanes que me he topado en mi camino de adaptación e integración y que merecen una mención especial en este blog. Porqué aunque no lo crean, hay muuuuchas Sras. Ruth en este país.

Así que a poner en práctica esto de la cadena de favores. Ya sea cediendo el paso, ayudando a alguien a cruzar la calle, visitando a un enfermo, regalando juguetes a asociaciones civiles, etc etc. Hay miles de formas, pequeñas y grandes que seguramente brindarán sonrisas y momentos agradables a muchos!

enero 27, 2015

Mi niña esta dejando de serlo

Soy una madre feliz, plena y orgullosa de sus dos retoños. Desde el primer embarazo, he tratado de disfrutar cada etapa al máximo. Los dos embarazos con apenas 18 meses de diferencia entre ellos fueron bellos, sin náuseas y bien llevados. Aún en los tiempos difíciles cuando hubo complicaciones o riesgos, puse buena cara y nunca perdí la fe y la esperanza de que todo saldría bien.

Las niñas nacieron sanas y fuertes y al haber dejado de trabajar, tuve la oportunidad de dedicarme al 100% a ellas. Disfruté sus primeros pasos, sus primeras palabras y sus primeras travesuras, fotografié o grabé cada momento que consideré importante y los días de bebé se fueron volando, así como los 3 años del jardín de niños.

Al entrar a la primaria, empecé a dedicar más tiempo a dar clases de español, cursos y vida social, pero siempre respetando el tiempo que mis hijas me necesitan para ayudarlas en las tareas, llevarlas a sus clases extra-escolares y comer y cenar con ellas. Seguí mi afición de fotografiarlas y escribo cuanto puedo sobre sus travesuras, desarrollo, logros y pasatiempos para no olvidar los detalles importantes (por aquello de mi mala memoria).

La mayor cumplirá 10 años en menos de dos meses y hace unos días me confió un malestar que tenía en sus pechos. De momento me asusté, pero gracias al Dr. Google supe que se trataba del primer síntoma de la adolescencia: tenarca o botón mamario.

Auxilio!!! En qué momento mi bebé creció? Acaso dejará la infancia pronto? No puedo creer que en un abrir y cerrar de ojos mi niña deje de serlo!


----
Continúo esta entrada dos semanas después del cumpleaños #10 de Victoria, quien ya se considera adolescente. En realidad es solo pre-adolescente y me estoy preparando para la llegada de la adolescencia y en "double pack", ya que seguramente la hermana menor le seguirá muy de cerca. 

Unos días antes de irnos a México, le entregaron sus primeros lentes ya que resultó con un poco de miopía. Y para nuestra sorpresa, Victoria salió muy responsable y solo se los quita para dormir. Incluso en las fotos familiares prefirió salir con ellos... Dice que ya son parte de ella.

La semana pasada fue la reunión "Eltern-Kind-Gespräch" en la escuela, que consistió en una reunión con los maestros como las que conozco desde hace 4 años y que se realizan cada semestre. La diferencia esta vez, es que el hijo o hija en cuestión también participa en la reunión. Porqué? Pues porque se trata el tema de la escuela secundaria a la que deberá asistir a partir del próximo septiembre.

Para no perder la costumbre, los profesores (la de Alemán y el de Mate) insistieron en que Victoria participa poco pero que saben de su capacidad, así que la motivaron a despertar ese "temperamento mexicano (???)" y mostrar todo lo que sabe en clase. A pesar de su poca participación le otorgaron la recomendación de "Gymnasium", ya que esperan que en estos 6 meses muestre mayor interés en la participación oral y confían en que sabrá defenderse en la secundaria donde conviven cerca de 1000 estudiantes entre 10 y 20 años.

A la secundaria tendrá que irse en autobús con sus amiguitas, el horario variará considerablemente y tendrá muchas más clases de las que tiene ahora. Serán grandes cambios que se unirán a los cambios físicos y emocionales que la adolescencia le causará. Pero aquí estaré yo para apoyarla, animarla y motivarla de tal forma que estos cambios no le afecten, sino por el contrario la conviertan en una adolescente segura de sí misma y feliz.

A seguir en este camino de mamá que voy haciendo día con día. Al menos con la segunda, el camino es conocido y podré reforzar mis aciertos y redireccionar mis errores. En esto de ser padres, se aprende haciendo (learning by doing), así que a continuar en esta nueva etapa entre adolescentes y secundaria!

noviembre 23, 2014

Decisión crucial: elegir secundaria

Esta semana asistí a la primera reunión informativa para padres de familia sobre las secundarias en nuestra ciudad. Como saben, mi hija mayor está en cuarto año de primaria y el próximo verano dejará la primera fase escolar (primaria) para seguir a la segunda que aquí recibe diferentes nombres dependiendo del tipo de escuela.
Hace mucho que quiero escribir sobre el sistema educativo en Alemania, pero me ha faltado tiempo y mejor les escribo un poco sobre esta fase ahora que me ha llegado la hora de elegir. Aquí el jardín de niños es opcional y consta de 3 años. Normalmente entran los niños de 3 años cumplidos y se incorporan a grupos mixtos con niños de 3 a 6 años. Sólo van a jugar, cantar y aprenden cosas como estaciones del año, colores, números, festividades del año, etc. No aprenden a leer ni a escribir.
Después viene la escuela primaria que aquí consta de 4 años y los niños son inscritos cuando tienen 6 años cumplidos o los van a cumplir en los siguientes 3-4 meses en la escuela que les corresponde geográficamente.
Al recibir las calificaciones del primer semestre de 4to año, cada niño recibe una "recomendación" por parte de la escuela para inscribirlo en la secundaria que puede seguir uno de los siguientes 4 modelos:
- Gymnasium. Secundaria de 9 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera universitaria.
- Realschule (RS). Secundaria de 6 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera técnica especializada.
- Hauptschule (HS). Secundaria de 5 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera técnica u oficio.
- Integrierte Gesamtschule (IGS). Concepto nuevo que integra alumnos de los 3 modelos anteriores y que dependiendo de cada alumno se puede obtener el diploma correspondiente a los 5, 6 o 9 años de estudio.

Mucho se critica este sistema educativo (sobretodo de parte de los extranjeros) porque pareciera que en cuarto año se hace una segmentación y se limita al niño a determinado modelo, cuando quizá todavía no esté maduro y pueda cambiar sus cualidades académicas unos años después. Pero cabe aclarar que si un niño termina la RS, tiene buenas notas y decide continuar en el Gymnasium, puede hacerlo. Así mismo, un niño que no puede con el ritmo del Gymnasium o RS, puede cambiar a otra escuela con menor presión.
La "recomendación" de la primaria se basa obviamente en las calificaciones de los niños que no sólo incluyen el conocimiento de la materia, sino también de las capacidades sociales e interpersonales del niño. Aquí las calificaciones van del 1 al 5, donde el 1 es lo mejor y las principales materias a considerar son alemán, matemáticas y ciencias. El promedio que se debe tener para entrar al "gymnasium" es 2,2 o un total mínimo de 7 en las 3 materias (por ejemplo 2,2 y 3).


Lo pongo entre comillas, porque es sólo una "recomendación" y los padres de familia tienen la última palabra a la hora de elegir la secundaria. De hecho, en nuestro estado no se darán mas "recomendaciones" a partir del 2016 porque se ha visto que a final de cuentas los padres hacen lo que quieren y poco importa la "recomendación" dada.

Repito, si un niño recibe la recomendación de RS y los padres lo inscriben en Gymnasium, es válido. Pero he escuchado muchas historias donde luego de 1 o 2 años, tienen que cambiarlo a RS porque no pudieron con el nivel educativo que es más pesado ("dicen") en Gymnasium que en los otros modelos.

La reunión informativa estuvo organizada de tal manera que los padres podían elegir hasta 3 escuelas a conocer y rotarse entre los diferentes salones para escuchar una presentación de 15 minutos. Entré a conocer el Gymnasium que nos corresponde goegráficamente (hay 2 en Stade), la IGS y la RS. Fueron presentaciones muy distintas entre sí y como si se tratara de vender un producto, cada escuela se enfocó en su punto más fuerte. El Gymnasium en la parte tecnológica (cuentan con "white boards", clases de robótica e informática, tablets en muchas de las clases, etc), la IGS en la parte social e integral (desayunan todos juntos con el profesor, trabajan mucho en equipo, etc) y la RS basó su presentación en estadísticas y datos generales de los horarios y materias.

Victoria obtuvo un promedio de 2,0 en tercer año y el viernes pasado hablé con sus profesores y me enteré que la nueva profesora de alemán considera que Victoria es demasiado callada y poco participativa, que a pesar de sus buenas notas en lectura y ortografía, tiende a darle un 3 o 4 en la materia por su capacidad de interacción en la clase. Tendrá que cambiar radicalmente para obtener un 2 y confío en que se ponga las pilas porque no me gustaría obtener una "recomendación" de RS simplemente por ser callada (como yo lo era :( ) En Mate y Ciencias va muy bien, así que no queda más que esperar dos meses más.

La elección en nuestro caso estaría entre Gymnasium e IGS, pero hay varias cosas que no me convencen de esta última como el hecho de que no reciben calificaciones en los primeros años y practicamente no tienen tareas. Viniendo de un sistema educativo como es el mexicano, lleno de exámenes, tareas y actividades extracurriculares, la IGS me parece muy laxa.

Veremos que "recomendación" recibe y a qué secundaria asiste nuestra hija mayor. El próximo año tenemos que decidir para la menor, pero al menos ya tendremos más experiencia con este sistema educativo tan distinto al latinoamericano. A esperar... y seguir aprendiendo!


octubre 14, 2014

Niños bilingües

Pocas veces utilizo este blog para copiar artículos de otros autores, pero éste en particular me ha quedado como anillo al dedo y sé que muchos de mis lectores viven una situación similar: hijos bilingües en casa.

El artículo lo ha escrito Rita Rosenback, madre de dos hijas multilingües y autora de un libro relacionado al tema. Su blog lo encuentran en: http://multilingualparenting.com/ (en inglés)

Enseguida de cada punto, agrego mi experiencia personal.

1 – No sucede por magia
Los niños no llegan a ser bilingües por magia. Existe una creencia que dice que “los niños son como esponjas cuando se trata de un idioma” y que aprenderán todos los idiomas que escuchan regularmente – esto no es verdad. Si, cuando las condiciones son propicias los niños crecerán aprendiendo los idiomas de la familia, pero no debemos dar por hecho que pasará así nada más sin nuestra ayuda.
Cierto. Se necesita mucha paciencia y constancia. 

2 – Necesitan un plan
Para tener la mejor probabilidad de tener éxito en criar hijos bilingües, necesitan planear. Qué nivel de fluidez desean para sus hijos? Y con respecto a leer y escribir? Quien va a hablar cual idioma y cuándo? Discuten de estos temas en familia y fijense metas conjuntamente.
Desde antes de que naciera nuestra primera hija, leí al respecto y decidimos que yo sólo hablaría español y mi marido alemán. A casi 10 años de esa decisión, seguimos con nuestro plan. Yo les leía por la noche cuentos en español, y ahora ellas lo hacen solas.

3 – La regularidad es esencial
Una vez que tengan un plan, necesitan comprometerse como familia a ser regulares en el idioma que usan. Es verdad, que los niños pueden llegar a ser bilingües aun cuando los papas mezclan los idiomas, pero el riesgo que vayan a preferir hablar la lengua mayoritaria es más alto si se han acostumbrado a que el padre que habla la lengua minoritaria cambie seguido a la lengua mayoritaria.
Es difícil, especialmente cuando están otras personas presentes que no saben español, como mis suegros o amiguitas de mis hijas. Aquí seguí el consejo de una amiga, tú habla en español a tus hijas y luego traduce a los presentes. Es tedioso, pero lo he logrado.

4 – Tendrán que prestar atención a cuánto tiempo están sumergidos en el idioma
Una vez que tengan su plan, también necesitaran examinar cuanto tiempo de inmersión recibirán los hijos para adquirir el idioma. Existe una recomendación general que los niños deben estar sumergidos en el idioma por lo menos 30% del día para llegar a ser bilingües. Esto nos sirve de guía, dependiendo del tipo de inmersión, los niños necesitarán mas o menos tiempo para dominar un idioma.
Además de hablarles sólo en español, procuro ver caricaturas o películas en español con ellas, además de siempre tener libros adecuados a su edad en español, tanto de lectura como de ejercicios escritos. Y al menos una tarde por semana, nos sentamos a hacer tarea en español.

5 – Tendrán que consagrar un poco más tiempo (y tal vez invertir un poco de dinero)
Necesitaran encontrar el tiempo de hablar seguido, leer y encontrar los recursos necesarios para ayudar a sus hijos a aprender el idioma. Tal vez necesitaran tomar vacaciones para viajar y alentar el deseo de sus hijos a hablar el idioma.
Cierto. Aunque no siempre se puede viajar a México, algunas veces hemos cambiado el destino de vacaciones a España precisamente por el idioma. Además, de que en ese país tambien me puedo surtir de material didáctico (películas, CDs, libros).

6 – Habra personas que dudan
No todos estarán de acuerdo que es buena idea criar a sus hijos con varios idiomas. Algunos les dirán que no tiene sentido, o que no va a funcionar. Otras personas pensaran que son demasiados exigentes con sus hijos, y aun otros les dirán que van a confundir a sus hijos con tantas lenguas. No les hagan caso a estos escépticos, pero sean indulgentes con ellos porque simplemente no saben de lo que hablan.
El caso más extremo era la abuelita de mi marido, que cada vez que me escuchaba hablando español con las niñas empezaba con una letanía interminable. Ahora mis suegros han confesado que tenían sus dudas al principio, pero ahora ven que las niñas no tienen problema con el alemán y me felicitan por mi constancia. Poco a poco hay menos intolerantes, pero de repente se encuentra uno cada "escéptico" :)

7 – No tomen en cuenta los malos consejos
Habrán tal vez profesionales que les aconsejan de parar de hablar un idioma a sus hijos. Si tienen dudas con respecto al desarrollo lingüístico de sus hijos – hablen con un especialista que tenga experiencia con los niños bilingües.
Es importante también adquirir libros que explican cómo criar niños bilingües, las ventajas de aprender idiomas desde pequeños, y por supuesto preguntar a otras personas que han pasado por lo mismo.

8 – A veces puede ser duro
Habrá todo tipo de desafíos durante el camino en su jornada bilingüe – aparte de los escépticos y los expertos que no tienen caso habrán obstáculos más corrientes: podrán continuar con su proyecto bilingüe aun cuando las sorpresas de la vida les suceden, tal como los cambios de situación familiar, las mudanzas, los cambios profesionales, las influencias externas, etc. ? Cuando se les hace muy difícil, pidan ayuda y consejos.
Es duro y difícil, pero con paciencia se logra. Animo!

9 –Sus hijos tal vez les contestaran en la lengua equivocada
Este le sucede más al padre de la lengua minoritaria. Pueden sentir que han hecho todo para ser regulares y consistentes, y aun así uno de sus hijitos llega de la escuela un día y ya no quiere hablar la lengua minoritaria. Tal vez se sentirán desanimados y decepcionados, pero es esencial que no se den por vencidos y que continúen a ser regulares y consistentes y si es posible, aumentar el tiempo de inmersión.
Todavía en tiempos del jardín de niños, mis hijas me contestaban en español. Pero al entrar a la escuela, poco a poco fueron cambiando sus relatos al alemán. El día que les dije que no les entendía, la mayor me contestó "bueno, entonces le cuento a mi hermanita que si me entiende". No tenía caso forzarla, pues dejaría de contarme lo sucedido en la escuela. Ahora escucho y algunas veces repito lo mismo que me han dicho en español, pero SIEMPRE les doy mi opinión, respuesta o sugerencias en español. Lo mismo sucede a la hora de hacer la tarea.
Gente que nos observa conservar en la calle o en la casa se ríe de nuestra mezcla, yo hablo en español, las niñas contestan en alemán. Una conversación muy divertida!

10 – Sus hijos obtendrán muchísimos beneficios al ser bilingües
Si aún dudan si van a criar a sus hijos bilingües o no, lean todos los beneficios magníficos que sus hijos ganaran si lo hacen. Todos queremos lo mejor para nuestros hijos, entonces porque no darles este regalo maravilloso de poder hablar varios idiomas.
Cierto. Mayor regalo no puede darse y más aún en estos tiempos de globalización donde cada idioma extra es un punto a su favor!

11 – Jamas se arrepentirán
Se los prometo, jamás se arrepentirán de la decisión de seguir adelante y asegurar que sus hijos crezcan hablando todos los idiomas de la familia. En cambio, he escuchado varios padres decir que se sienten tristes por que renunciaron transmitir sus idiomas a sus hijos – sin hablar del hecho que muchos adultos exprimen decepción por que no se les enseño el idioma de sus papas cuando estaban jóvenes.
Cierto. En más de una ocasión han llegado personas a mis cursos de español diciendo que son hijos de madre latina o española, pero que no les hablaron en español y no lo dominan, así que tienen que aprenderlo desde cero. Triste y por eso no quiero que mis hijas vayan a tener que visitar cursos de español en un futuro, teniendo en casa a una profesora de español :)

12 – Se sentirán orgullosos
Se sentirán orgullosos cuando sus hijos hablen por primera vez en el idioma de sus abuelos o de sus familiares. Les puedo asegurar que ese sentimiento es maravilloso. No solamente se sentirán orgullosos ustedes, pero también todos los demás miembros de la familia. Seran un gran ejemplo para otras familias.
Cierto. Orgullo al escuchar a mis hijas hablar por skype o teléfono con mis papás, y aunque batallan para formar frases complicadas, hacen el esfuerzo y se comunican. Sé que estando solas en México, se darían a entender y en pocos días o semanas lo hablarían con fluidez.

Así que no desfallezcan en el primer intento. Es un trabajo difícil y que requiere mucha paciencia, más de la que pensé tener. Pero si se hace desde el principio se volverá una rutina y no será tan difícil hacerlo día con día. No tengan miedo a que los niños no aprendan el idioma del país donde viven, ese se aprende de una forma o de otra, pero el segundo o tercer idioma será cuestión de la constancia de los padres. Obviamente cualquier escuela internacional, clases particulares o cursos de español con los amiguitos ayudarían muchísimo, pero desgraciadamente no todos cuentan con estas ventajas a la vuelta de casa.

En nuestro caso, el español sólo lo escuchan de mí y de todo lo que yo les pongo como música, televisión, llamadas a los abuelos, libros, etc. Y si Dios quiere, a partir de 5to año podrán reforzarlo en la escuela, donde seguirán aprendiendo inglés que en Alemania es el segundo idioma. Si no tienen suerte en el sorteo que se hace, tendrán que aprender francés, que sería su cuarto idioma y del cual no tengo la menor idea. Pero confío en mi buena suerte y que sean elegidas para el grupo de español :)
Ya les contaré en un par de meses cual será el destino de Victoria :)

Mientras a seguir con mi labor de profesora de español fuera y dentro de casa!

septiembre 22, 2014

Entre bicicletas y cervezas

Mi ciudad natal, Monterrey, esta de luto por un accidente ocurrido el fin de semana pasado. Un grupo de cinco ciclistas que entrenaban en bicicleta dentro del Parque La Huasteca (en las afueras del área metropolitana de Monterrey), a pesar de llevar auto de escolta tras ellos, fue embestido frontalmente por un automóvil conducido por un oficial de tránsito del municipio que iba en vehículo particular al parecer fuera de sus horas de servicio pero en estado de ebriedad. Las víctimas fueron trasladadas al hospital para ser atendidas pero desgraciadamente una de las ciclistas falleció y otra se encuentra en coma.
Los regiomontanos estan tristes, culpando a los automovilistas que no tienen respeto por los ciclistas, reclamando a políticos la falta de control de automovilistas borrachos, y seguramente se organizaran algunas marchas o protestas virtuales pidiendo justicia y que se eviten accidentes de este tipo en el futuro. Ese cuento lo conozco y pocas veces se ha visto un cambio de verdad.
No voy a escribir en esta entrada sobre lo que debe cambiar o las leyes que evitarían que inocentes pierdan la vida en accidentes absurdos no solo en Monterrey, sino en toda la República Mexicana. Esta vez escribiré de cómo funcionan las cosas en Alemania, un país donde la bicicleta es el medio de transporte de miles y la cerveza es la bebida nacional. Ambos elementos, bicicletas y cervezas no estan peleados, sino que pueden convivir siempre y cuando estén presentes los siguientes elementos:

- Educación
Cada dos años la escuela primaria donde estudian mis hijas dedica una semana a aprender sobre el sistema de tránsito y transporte. Aprenden las reglas a la hora de cruzar la calle, subirse o bajarse de un autobús, y los de 3er o 4to año tienen una serie de pruebas para poder andar en bicicleta y si las aprueban, pueden usarla para ir a la escuela. Uso de casco, lámparas y frenos, convivencia con peatones y automovilistas, cuidados y riesgos, tooodo! Mi hija pequeña tambien quiere irse en bicicleta a la escuela que está a dos cuadras de la casa, pero sin licencia es imposible. El seguro no se haría responsable en caso de accidente. Así de fácil y aunque Catalina llore y patalée sigue yéndose a pie a la escuela.
Ahora bien, para sacar la licencia de conducir, los jóvenes o migrantes (como en mi caso) tienen que hacer un exámen teórico para el cual hay que estudiar un manual de casi 1000 preguntas, tomar clases de manejo y pasar un exámen práctico. Todo cuesta alrededor de 1000 euros y se tiene un período de prueba, que en caso de causar accidentes o conducir borracho puede costar la licencia recién adquirida. Entre esas 1000 preguntas, muchísimas incluyen el tema de ciclistas en la calle.
Y conducir sin licencia implica cárcel en caso de participar en un accidente o resultar positivo el alcoholimetro en un control. Pocos se arriesgan a tomar y conducir, menos son aquellos que conducen sin licencia válida. Aún en bicicleta no debe conducirse borracho, porque te pueden quitar tu licencia de manejo!

- Infraestructura. 
Cada banqueta esté en pueblo o en ciudad tiene un espacio especial para los ciclistas, normalmente de ladrillo rojo. Aún en carreteras rurales, va un camino paralelo especial para ciclistas. En ciudades grandes existen carriles especiales para los ciclistas y no respetar esos espacios es también razón para obtener una multa.

Les comparto algunas fotos para que vean a lo que me refiero. En Alemania puedes ir en bicicleta de Hamburgo a Berlín, de Múnich a Colonia, o de Leipzig a Dresden. Puedes ir al trabajo, a la escuela, al médico, al supermercado, y al cine en bicicleta, todo el camino estará preparado para que puedas conducir seguro y sin temor a ser atropellado. Además habrá lugares especiales donde estacionarlas y ponerles su correspondiente candado. Y no se diga para los que pedalean por placer o deporte, pueden andar en bici paralelamente al Río Rin o al Río Elba, por bosques o montañas en caminos dedicados a los ciclistas.

Carretera rural
En la ciudad - calle

En la ciudad/pueblo- banqueta
- Respeto.
Este elemento es fundamental para el buen funcionamiento de la vialidad en Alemania. Todos respetan a los demás, independientemente del medio de transporte en el que se muevan. El automovilista respeta al ciclista y guarda la distancia necesaria, el peatón respeta el camino de bicicletas o se arriesga a que le toquen el timbre con enojo y le digan un par de improperios, y así mismo el ciclista no anda en banquetas peatonales. Esto se aprende desde niño y así se evitan muchos accidentes.

- Leyes y multas.
 Alemania es el país de las leyes, hay una ley para todo y cada día se inventan nuevas. Recientemente han implementado muchas relacionadas al uso del móvil en la vía pública. Así que cuidadito si no conoces todas las leyes porque te pueden sorprender con una multa y no saber ni qué hiciste mal. Velocidad, distancia, lámparas, estado de ebriedad, uso de casco... todo se controla y si no se cumple con lo que dice el reglamento, multa! Y multas de verdad, con puntos acumulables, riesgo de perder licencia o incluso cárcel en algunos casos extremos.
Hay controles a todas horas y todos los días, policías que revisan los parquímetros no pierden oportunidad de revisar ciclistas que van hablando por teléfono, peatones que van por vías de bicicleta o borrachos en bici o en auto. En todo están y en caso de una infracción en coche, te llega la multa a tu casa con todo y foto. No hay escapatoria.

- Autoridades competentes.
Y complementando el punto anterior, aquí no hay "mordidas" ni "sobornos" para evitar una multa. Y si los hay son mínimos y no tan descarados como en México. Los policías cumplen su trabajo, y se ayudan con cámaras en puntos estratégicos, fijas o móviles para mantener el control y que no se nos olvide cumplir las normas establecidas.

En una de las recientes entradas sobre lo que me gusta de Alemania incluí que me encanta el sistema de tránsito de este país. Desde que llegué aprendí las reglas del juego y ande en bicileta, a pie o en coche, respeto y me respetan. Ojalá algún día los mexicanos adopten estas sencillas ideas y se eviten accidentes como el del fin de semana que ha dejado varios niños sin madre.

No se ve tan difícil, no? Qué tiene que cambiar primero? La educación de los niños? El civismo y respeto de los adultos? El cumplimiento de leyes y reglamentos? Construir espacios para ciclistas? No tengo la respuesta, pero espero que se empiece por algo y a la voz de YA!

julio 28, 2014

Días de México en otra escuela alemana

El año pasado escribí sobre la hermosa experiencia de compartir mi cultura en la escuela primaria de mis hijas. Fue una semana de proyecto con el tema principal de México y al final se hizo una carrera con el objetivo de juntar dinero para enviar a una escuela de bajos recursos en Escobedo, N.L. Se reunieron más de 1500 euros y todavía siguen haciendo compras de juegos, material educativo y aparatos que necesitan.
El mes pasado, una vecina cuya hija está en la misma escuela que mis hijas y es maestra en una escuela secundaria me pidió ideas y consejos para sugerir el tema de México a sus colegas. El tema fue elegido y me invitó la semana pasada a charlar con sus alumnos y explicar un poco el origen de las piñatas.
Ya no se trataba de una escuela primaria con cuatro salones, sino de una escuela secundaria con 15! Y ya no serían niños de 6 a 10 años, sino jovencitos de 10 a 16! Empaqué algunas cosas mexicanas, banderas, dulces de leche, libros y recetarios y manejé los 25 minutos al pueblo donde estaba la secundaria.
Cada profesor preparó un tema para 3 días y los alumnos eligieron el tema que más les gustaba. Así los grupos estaban revueltos con alumnos de todas las clases (de 5to a 10mo año). Llegué al salón a eso de las 9 de la mañana y los chicos ya estaban trabajando en las piñatas. Me presenté en español y alemán, les conté un poco de México, de las fiestas que celebramos (ese era el tema del grupo) y pusimos manos a la obra. Preparamos el pegamento y les expliqué como hacer las piñatas.

Llevaba un álbum con fotografías de diferentes piñatas que he hecho o que han hecho amigas aquí en Alemania. Los alumnos se sorprendieron al ver formas tan diversas, ya que creían que la única era en forma de estrella. Obviamente, después ya no quisieron hacerlas con picos, sino que echaron a volar su imaginación y cada equipo eligió desde gatos, pingüinos hasta monstruos y payasos.
Mientras que estaba con el grupo, llegó otro profesor a preguntar por pegamento y me invitó a visitar su salón ya que también estaban haciendo piñatas. Con gusto fui a explicarles cómo se hacen y en que ocasiones las quebramos.
Otro grupo trabajaba con el tema del día de muertos y a nuestro salón llegaron algunas catrinas que se habían maquillado mutuamente. En otro salón eligieron el tema de juegos infantiles, otro el de música, y algunos prefirieron hacer manualidades como platos, vasos y joyería.
A las 12 me despedí del grupo y les deseé suerte! Ya no podría acompañarlos en los siguientes días, pero la profesora prometió hacer fotos del trabajo final y entregarme mis cosas unos días después.
Y justamente ayer domingo, me llevé una grata sorpresa, pues no sólo trajo la caja con mis cosas mexicanas, sino una maceta enorme con una hortensia rosada y una caja de chocolates en forma de agradecimiento. También me entregó un USB con fotos y videos, además de una foto impresa del grupo con sus piñatas y la leyenda "Gracias, Sra. González" en el pizarrón. El jueves hicieron un picnic con quesadillas, guacamole y frijoles :) y en el foro de la escuela quebraron una de las piñatas.

Les comparto algunas de las fotos del trabajo realizado por los alumnos de la secundaria. Simplemente me dejaron con el ojo cuadrado, ya que a simple vista pueden ver el interés, el trabajo de investigación y las ganas que pusieron al hacer cada una de las manualidades, carteles, caras pintadas, etc.
Altar de muertos


Piñatas



Manualidades



Mi participación fue mínima, pero no por eso dejo de lado mi gran orgullo al haber puesto mi granito de arena en este proyecto. Y no sólo estoy orgullosa del trabajo que hicieron estos chicos por su cuenta, sino también de haber nacido en un país que tanto tiene que ofrecer al mundo.

Aprovecho también esta entrada para desmentir ese mito de que los alemanes son racistas, discrimatorios o que no tienen interés en otros países. Al contrario, pueden ver que en un par de días tanto profesores como alumnos, investigaron, probaron e imitaron nuestras tradiciones y costumbres. Y las palabras de agradecimiento por mi participación son sinceras.

Algunas veces me pregunto qué hago en este país tan lejano de mi patria, pero cuando tengo experiencias como éstas me queda claro que el papel de embajadora mexicana a pequeña escala me ha traído al lugar perfecto. Disfruto cada día que bailo el "Son de la Negra" sin ser bailarina, cada fiesta que preparo un guacamole o unos tacos con amigas alemanas, cada cumpleaños que hago una piñata para mis hijas, cada clase de español a futuros turistas en mi tierra, y cada día que comparto un pedacito de mi México lindo y querido.

VIVA MÉXICO!!!

julio 21, 2014

Primera excursión escolar!

Mis primeros viajes sola fueron algunos retiros espirituales organizados en la secundaria donde estudiaba, un instituto católico (del Opus Dei) donde sólo había mujeres. Los retiros duraban un fin de semana y como su nombre lo indica, era con dinámicas, oraciones y actividades religiosas. Obviamente en las noches contaban historias de terror y no puedo decir que sólo rezábamos, pero espacio para muchas travesuras o aventuras no había.
En la preparatoria asistí a otros retiros y no fué sino hasta la universidad que viajé sola con amigas. En este tiempo también empecé a ir de Misiones a colonias o pueblos de bajos recursos, donde pasábamos la Semana Santa entre dinámicas, juegos con niños, y organizando el Via Crucis, lavatorio de pies, etc.

En fin, todo esto lo cuento para comparar mi niñez-juventud con la de mis hijas, que desde un inicio ha sido completamente diferente, principalmente por vivir en un país tan distinto al mío. Y no me voy a poner a comparar cada detalle de nuestras infancias, sino que escribiré un poco de la primera excursión escolar de nuestra hija mayor.
Desde hace años sabía que este día llegaría y poco a poco fui haciéndome a la idea. Normalmente las escuelas primarias organizan una excursión en 4to año, las cuales pueden durar de 3 a 4 noches y pueden ser cerca o lejos de la escuela. Como este año en particular ha sido muy largo (las vacaciones varían de año a año), el profesor de mi hija prefirió adelantar la excursión a finales del 3er año de primaria.

El lugar elegido fue un parque natural a 40 minutos de Stade. En este parque hay zoológico, mucho bosque, piscinas, y un museo cercano llamado "Natureum" dedicado a la naturaleza del lugar. Además de pensiones y hoteles pequeños, hay un "Jungendherberge" que es una especie de hostal juvenil y que es el tipo de alojamiento preferido para este tipo de excursiones.

El profesor de mi hija, la profesora de 4to y 20 niñ@s partieron el lunes pasado a la región "Wingst" en autobus para empezar una aventura que duraría hasta el viernes por la mañana. Los niños no debían llevar ningun móvil ni aparato electrónico, así que la comunicación sería nula a excepción de que pasara algo y tuviéramos que recogerla antes de tiempo.

El jueves llegó la primera postal de Victoria dirigida a mí y donde me decía que todo estaba estupendo y que pronto volvería a casa. El viernes llegaron otras dos: una para Catalina y otra para su papá. Me encantó el detalle que pensara en todos de forma individual y gastara un poco de su propio dinero para comprar estampillas extras, ya que el profesor sólo les dio uno a cada niño.
La semana se pasó rápido y con la presencia de Catalina en casa, no extrañé tanto a Victoria aunque si hacía falta. Pero la que la pasó fatal fue la hermanita... no hubo día en que no llorara y pidiera que la lleváramos a ver a su hermana aunque fuera un ratito. Ahí me di cuenta de lo unidas que están y lo sensible que es la menor, aún y cuando siempre trata de demostrar que es la intrépida y valiente.

Finalmente la ausente llegó y la casa volvió a ser la de siempre: llena de alegría, risas y juegos de las hermanas inseparables. Victoria nos enseñó las fotos que tomó y nos contó todas las aventuras vividas en estos días.

Fueron al zoológico, hicieron paseos por el bosque de día y de noche, visitaron el museo e hicieron amuletos de "ámbar", fueron a la piscina y se divirtieron muchísimo. Compartió cuarto con 3 amiguitas y organizaron fiestas cada noche que consistían en comer golosinas, cantar y contar chistes. Fue una de las pocas que nunca lloró ni extrañó su casa.

Considerando que tiene 9 años y medio, no puedo dejar de estar orgullosa de mi niña que poco a poco deja de serlo. Es independiente y aunque introvertida es bastante social y activa. Y obviamente estoy orgullosa de mí misma, que como mamá latina no puedo dejar de asombrarme de cómo se hacen las cosas en las escuelas aquí. Prueba superada! No lloré ni mucho menos prohibí a mi hija vivir una de sus mejores experiencias hasta ahora: viajar sin papás!


La próxima será en la secundaria (que aquí es a partir de 5to año), y ya veremos qué experiencias aprende y que aventuras disfruta. La menor ha dicho que ella no irá a la suya en 4to año, que prefiere quedarse en casa con su hermana mayor! Ya veremos, puedo poner las manos en el fuego a que cambiará de opinión en los próximos meses :)

mayo 09, 2014

Alternativas de trabajo para madres extranjeras

Las mujeres siguen estando en desventaja en el ámbito laboral. El algunos países ya se ven mujeres en puestos directivos y ganando lo mismo que un hombre, pero en muchos otros sigue habiendo grandes diferencias o dificultades para que una mujer obtenga un puesto o sueldo igual que un hombre.

Creo que el mayor problema no es ser mujer, sino el hecho de ser madre o "posible" madre. Y no porque una madre no pueda hacer el mismo trabajo que un hombre, claro que no! Sino porque una madre tiene mayor probabilidad de faltar al trabajo en caso de que sus hijos enfermen o tengan algún problema en la escuela y deban ser recogidos. Y qué pasa en las vacaciones? Al menos en Alemania los niños en edad escolar (hasta preparatoria) tienen en promedio 12 semanas de vacaciones al año, eso sin contar los días festivos.
Así las cosas es complicado para una mamá obtener un trabajo de tiempo completo si no se cuenta con la abuela o una persona de confianza que pueda cuidar a los niños en las vacaciones y cuando enferman. Y eso en el extranjero es casi seguro :(

Además de los problemas que normalmente tiene un extranjero para conseguir trabajo como:
  - idioma,
  - revalidación de estudios,
  - experiencia,
una mamá extranjera dificilmente tendrá a su madre o algún pariente a quién dejar los niños. Y de eso quiero escribir en esta entrada, qué alternativas tiene una madre en el extranjero? Basaré mis comentarios en mi experiencia en Alemania, pero tengo amigas en otros países del mundo, así que esta complementado con experiencias de mamás en Estados Unidos, España, etc.

Tuve la fortuna de encontrar trabajo en mi giro poco antes de cumplir un año en Alemania. El idioma no fue problema porque trabajaría en otros países europeos donde el inglés bastaría y teniendo experiencia en una filial en México, mis estudios no fueron tan importantes aunque informática no tiene tantos problemas a la hora de la revalidación. Trabajé casi dos años en esa empresa, viajando de lunes a viernes a Suecia, Escocia, Italia y al final a otras ciudades aquí mismo en Alemania.
Después llegaron las niñas y al cumplir los 3 años nuestra pequeña hija, podía haber vuelto al mismo empleo con el mismo sueldo. Pero y las niñas? Mis opciones eran:
- que mi marido se quedara en casa
- una "Au pair" que se encargara de las niñas al salir del jardín de niños
- mudarnos a una casa cerca de mis suegros (?)
y obviamente ninguna se acopló a nuestras prioridades, así que por decisión propia renuncié a la empresa y poco tiempo después me registré como independiente para hacerme cargo de una franquicia especializada en enseñar español a niños.
El negocio no resultó como esperaba y después de dos años dejé la franquicia y empecé a dar clases de español, para la cual seguí registrada como independiente (selbständig) a los ojos de Hacienda.

Las niñas ya están en primaria y a veces pienso si debería volver a buscar trabajo en consultoría, pero ninguna empresa da más de 6 semanas de vacaciones, así que como otras familias tendríamos que repartir las semanas de vacaciones entre mi marido y yo, sin posibilidad de coincidir una semana todos para viajar a alguna parte. Dejar a mis hijas con mis suegros 1 o 2 semanas? Talvez... pero y luego por las tardes? Mis hijas salen de la escuela a la 1, y en algunas escuelas de la ciudad pueden quedarse hasta las 5 pagando en promedio 200 euros por mes. Así que tendría que cambiarlas de escuela y conducir para llevarlas y recogerlas, ya que a la escuela actual se van caminando.
Definitivamente soy mamá gallina y prefiero seguir en casa para ayudarles con las tareas y comer con ellas, que jueguen con sus amiguitas y llevarlas a sus clases de baile y música.
Buscar un trabajo de medio tiempo? El problema con las vacaciones persiste, además de que pocas empresas tienen vacantes de medio tiempo en el giro de consultoría.

Así que volvemos a las opciones que tiene una mamá como yo, que no tiene a la abuela/suegra/au-pair para cuidar a los niños por las tardes y en vacaciones:

Docencia. Para dar clases de español en algunas instituciones sólo se requiere tomar un par de seminarios y asistir a cursos de vez en cuando para aprender técnicas, herramientas o materiales específicos. Desgraciadamente no podemos dar clases en escuelas públicas si no somos maestros titulados, y aún así algunas veces se tienen que hacer algunos estudios de revalidación.
Dar clases es práctico porque el horario es flexible y se tienen las mismas vacaciones que en las escuelas de los hijos. El sueldo en promedio es de 15-25 euros por hora impartida, las horas de preparación de clase no se pagan :(
Y no sólo es opción dar clases de idiomas, también se pueden dar clases de cocina, de fotografía, de ciencias o de cualquier cosa en la que se tenga experiencia o título profesional. 

Limpieza. Muchas madres, incluso alemanas se dedican a la limpieza, sea de casas particulares, escuelas o empresas. No se requieren estudios y el sueldo es de 10-15 euros por hora. El horario puede ser flexible, aunque es más pesado (físicamente) que dar clases de español.

Cuidar niños. Sea de "au-pair" o de niñera por horas determinadas, es una buena fuente de ingresos para jovencitas o para mujeres sin niños, pues los horarios no son compatibles con los de los propios hijos. No se requieren estudios y el sueldo varía mucho, dependiendo del número de horas y frecuencia, además del número de niños a cuidar. Aquí en la ciudad donde vivo, una niñera cobra 8 euros en promedio por hora en la noche, una "Tagesmutter" (madre sustituta) puede cobrar hasta 12 euros por hora y los recoje de la escuela, les hace comida y ayuda con las tareas hasta que alguno de los padres llega.
Como mamá, a veces es posible cuidar niños de los vecinos o compañeritos de las clases de los propios hijos, o cuando los propios ya son mayores y no es necesario estar en casa para cuidarlos.

Representante de Ventas. Ya sea de Tupperware, Avon, Amway, Thermomix, Energetix, muchas mujeres se deciden por este trabajo por su flexibilidad de horario, aunque los ingresos no son siempre cuantiosos. Además si se tiene facilidad de ventas y muchos contactos, no es necesario ningún título adicional.

Cocina / Alimentos. En este giro hay muchas opciones de empleo, desde camarera a cocinera, o como dueña de tu propio restaurante o servicio de catering. También puedes vender galletas, tortillas/tamales o pasteles sin tener un local, aunque por las medidas de sanidad en algunos países no siempre es posible sin estar dado de alta en Hacienda y sin una cocina que cumpla todos los requisitos de ley. Otro tipo de negocio que esta tomando mucho auge es la distribucion de productos de importación como tequilas, latas e incluso productos frescos como chiles o especies. Los estudios no son una barrera y los ingresos dependerán de muchos factores como mercadotecnia, tiempo dedicado, competencia, ubicación, etc.

Deporte. En este campo incursionan las amantes del deporte y quienes tienen buena condición física. Para ser instructora de Zumba es necesario asistir a una serie de cursos y luego puedes ofrecer cursos en escuelas o gimnasios. La mayor ventaja es la flexibilidad de horarios y en Alemania los ingresos son si no iguales un poquito mejores que dar clases de español. Además, hay quienes dan clases de yoga, aerobics, pilates, o son asesores personales.

Negocio propio. Dependiendo de los estudios es posible empezar una empresa de diseño gráfico, de programación de páginas de internet, de traducción o intérprete, etc. Además, muchos negocios ofrecen la alternativa de franquicias donde se requiere de inversión, pero donde mucho camino ya esta recorrido (burocracia, estándares, documentación, etc. )

Y obviamente, muchas mujeres tienen la suerte de encontrar un trabajo en su giro, como yo la tuve hace algunos años. Conozco doctoras, ingenieras, diseñadoras, o de otras profesiones que trabajan en una empresa de tiempo completo, pero sinceramente pocas son madres y si lo son, tienen a sus suegros cerca o una au-pair o al papá en casa. De otra forma, es muy difícil que sean compatibles familia y trabajo :(

Por otro lado, conozco otras mujeres cuya necesidad de trabajo no es por dinero, sino más bien para establecer contactos o estar ocupada. Para ellas esta la opción de:

Trabajo voluntario. Ya sea de cajera/vendedora en una tienda de segunda mano, cuyos ingresos se destinan a organizaciones no gubernamentales, o en tiendas de "Fair Trade", que venden productos de países en desarrollo. También hay quienes ayudan en asilos u orfanatos, o participan activamente en asociaciones que ayudan a migrantes, asilados, desauciados, etc.

Las dificultades mencionadas también pueden presentarse en el país de uno, si se vive en otra ciudad, si no se tiene mamá o suegra, pero al menos en México la posibilidad de tener una chica de servicio que cuide a los niños es más barata que en Alemania. Y ya eso es una gran desventaja a la hora de buscar trabajo, pues la mayor parte del sueldo se va en pagar guardería o "Tagesmutter".

En fin, el tema es complicado y cada familia tiene sus propias prioridades y toma las decisiones en base a sus propias necesidades y formas de pensar. Con trabajo de tiempo completo, parcial o sólo de horas, seguimos con una de las mayores responsabilidades en nuestras manos: el futuro de este planeta. Ser madre es un plus, como lo muestra este vídeo que llegó a mi Facebook hace unos días: https://www.youtube.com/watch?v=zqSISPX4PEE

Veremos si pronto me reincorporo a la consultoría, pues una de las mayores desventajas de casi todas las alternativas arriba mencionadas es que no se cuenta con una pensión para el futuro. Pero de eso escribiré en otra ocasión... mientras a seguir gozando de mis princesas, que pronto serán adolescentes y se acabarán muchas de las cosas que ahora disfruto a su lado.

Y ya que esta por celebrarse el día de las madres en México y en Alemania, aprovecho para felicitar a todas las mamás del mundo! Que las apapachen mucho y que sean muy felices!



marzo 23, 2014

La primera confesión

Mis hijas y yo tuvimos el sábado la quinta y penúltima reunión de preparación para su primera comunión. Y como siempre, el viernes por la noche tuvimos la reunión de catequistas para conocer y preparar el curso del sábado. Los temas a tratar fueron: la confesión, los 10 mandamientos y decorar la vela para el gran día.
En la reunión de catequistas que dura dos horas nos acompañan siempre el párroco y la dirigente de los grupos en la Iglesia y que coordina todo lo relacionado a la primera comunión. El viernes vimos las dinámicas y actividades que haríamos al día siguiente y una de ellas incluía la primera confesión. Desde la vez anterior, el párroco nos comentó que sería más bien una charla corta con los niños y el día de ayer sostuvo la misma idea. Una de las catequistas que es polaca estaba en contra de que se tomara tan a la ligera y comentó que en Polonia (al igual que en México) es todo un acontecimiento, y que si los niños no lo aprenden y practican ahora, entonces cuándo.
Yo estaba un poco a favor de la catequista polaca, pero luego se manejaron los siguientes argumentos:
- algunos niños tienen miedo a los lugares cerrados como el confesionario
- los niños no tienen confianza con el sacerdote
- no se trata de repetir una letanía de pecados cotidianos: peleé con mi hermano, dije mentiras, desobedecí a mi mamá, etc.
- ni tampoco de buscar pecados para completar un mínimo requerido
- es más importante insistir en el saber pedir perdón, reconocer las fallas y perdonar

Así que al final aceptamos la idea del párroco y ayer sábado tuvimos un día de catecismo muy interesante:

Como en cada reunión de preparación, comenzamos a las 10 de la mañana en la capilla, dónde esta vez el párroco explicó que en la vida cotidiana hay señales que nos indican cuando detenernos como un semáforo, el sonido del tren que va a pasar o la señal de ALTO en las esquinas. Así mismo cuando se comenten faltas, hay penalizaciones y mostró a los niños la tarjeta amarilla y roja que se usan en el fútbol para ilustrar la explicación.
Después enseñó la plegaria del "Señor ten piedad" y la oración del "Pésame" que son parte de la misa.
Al final, explicó en que consiste el sacramento de confesión: imponer manos, dar la mano, persignarse. Cabe aclarar que no hizo mención de la penitencia, no sé si aquí ya pasó de moda :-)

Después pasamos a otro salón donde la coordinadora siguió con los mismos temas de diferentes formas. Primeramente explicó el año religioso que empieza con el adviento y que actualmente nos encontramos en la cuaresma. Recordó a los niños que sería bueno "ayunar" de algunas cosas que más les gustan como dulces, televisión o "Playstation".
Después mostró a los niños diferentes carteles o señales conocidas como "Prohibido el paso", "No se permite fumar", "Camino peatonal", etc. Y preguntó a los niños qué pasaba cuando no se seguían las señales y contó la historia del pueblo que no quería reglas.

Al final, explicó que Dios nos ha dado los mandamientos para seguirlos y que son como las "reglas" a seguir para ser buenos hijos de Dios. Les entregaron una tarjeta con los Mandamientos por un lado, y con una versión para niños al reverso. No es fácil que entiendan eso de "No jurar el nombre de Dios en vano", o "No desearás la mujer de tu prójimo".
Luego nos pidió a dos catequistas a pasar al centro y que los niños mencionaran cosas que lastimaban una "amistad", y por cada cosa que decían, debían colocar una piedra en nuestras manos que estaban entrelazadas. Obviamente se fueron juntando las piedras y nuestras manos casi llegaban al suelo. ¿Cómo se pueden quitar esas piedras?, preguntó. Pues pidiendose perdón y perdonando las faltas, y así quitaron las piedras de nuestras manos y nos abrazamos.

A continuación pasamos a trabajar en equipos, donde un par de catequistas trabaja con 10 niños. En esta ocasión hicimos una dinámica con roles de situaciones cotidianas como hermanos peleando, amigas envidiosas y celos entre hermanos. Los niños debían escenificar la situación y buscar una solución al problema.
Luego les entregamos unas papeletas con un globo pintado donde debían apuntar aquello que hubieran hecho y por lo que quisieran pedir perdón a Dios. Es decir "pecados", pero curiosamente nunca se le puso ese nombre. Les dijimos que esas papeletas serían quemadas al final del día, y que al momento de la confesión podía ayudarles como "recordatorio".

Esta vez comimos delicioso: salchichas asadas y diversas ensaladas. Como siempre, después de comer fuimos a dar una vuelta al parque para distraernos un poco y volvimos a la 1:30 para continuar con el catecismo.

Por la tarde los 4 grupos cambiaron cada media hora de actividad, cuatro en total y que a continuación describo:

- Vídeo sobre el 8vo mandamiento. La película explica los 10 mandamientos con ejemplos de la vida diaria y el párroco decidió mostrar el vídeo del 8vo: "No levantarás falso testimonio ni mentirás". Un hombre había oído rumores sobre su vecino, y le decía a sus nietos que no debían hablar con él porque había estado en la cárcel por asesino. De forma divertida, el viejo tiene que enfrentarse al vecino porque la pelota de los niños vuela a su jardín. Finalmente, terminan siendo grandes amigos pues todo eran rumores exagerados de un accidente automovílistico donde efectivamente alguien había fallecido, pero no asesinado!

- Hacer una tarjeta para su padrino o madrina de bautizo.

- Decorar velas. Cada niño decoró su vela a su gusto. Todas las velas blancas y de igual tamaño, cada niño podía colocarle motivos o letras con placas de cera de colores. Algunos más creativos que otros, y unos más cuidadosos que otros, todas las velas quedaron terminadas para entregarse el 29 de mayo para la misa de primera comunión.

- Confesión. Cada grupo pasaba a la iglesia donde había música tranquila y cada niño podía sentarse donde quisiera. Después uno por uno pasó a donde estaba el sacerdote, a un lado de la pila bautismal, y no en el confesionario para platicar con él un momento. Cada niño hizo pedazos su papeleta y recibió una hoja con una oración. Después, cada niño pasaba a prender una velita y podía volver a su lugar en silencio.


A las 3 y media pasamos todos al jardín donde se quemaron las papeletas. Dijimos una oración agarrados de las manos y cantamos una canción. Después para celebrar la fiesta del perdón, merendamos helado y como de costumbre, a las 4 de la tarde terminamos y los padres recogieron a sus hijos.

El día de hoy durante la misa los catequistas personificamos a los colores del arcoiris y escenificamos una pelea por querer ser el mejor color. Finalmente, Dios nos llamó a todos para decirnos que todos eramos igual de importantes y que nos colocaría en el cielo después de cada tormenta.
A mí me tocó curiosamente el color amarillo, ése que representa al sol, el calor, la energía y la sonrisa! Me encantó mi color! Y soy feliz de ser parte de este arcoiris de catequistas tan entregados y dinámicos. 

No termino de sorprenderme de lo diferente que es el catecismo aquí, supongo que en el sur de Alemania será un poco más estricto pues hay más católicos. Pero definitivamente estoy aprendiendo mucho y creo que las ideas principales están quedando grabadas en los corazones de mis hijas sin necesidad de memorizar mandamientos y oraciones, de aprender 100 preguntas con sus respuestas ni de tener miedo a la confesión, al infierno, ni a Dios.

Ya sólo falta una reunión a principios de mayo. El gran día se acerca y los preparativos siguen en marcha. Así que a seguir en este caminito, aprendiendo y dando lo mejor de mí como catequista :)

marzo 18, 2014

¿Y hoy con quien vas a jugar?

Cómo quisiera volver a ser niña y vivir en Alemania! Aquí l@s niñ@s juegan mucho y disfrutan la infancia entre amigos, juegos y manualidades. Bueno, me refiero a la etapa de jardín de niños y primaria, ya a partir de 5to he escuchado que las cosas cambian.

Desde que buscamos una casa para vivir al año de casados, una de nuestras prioridades era que el barrio tuviera un jardín de niños y una escuela cerca. En ese entonces todavía no teníamos hijos, pero había planes de mínimo tener dos, así que además del precio y la ubicación, la cercanía a la escuela era un factor importante.

Compramos una casa en un barrio residencial, donde no hay supermercado ni farmacia. Pero tenemos una panadería (con algunos productos básicos), correos, un banco, una estación de bomberos, un salón de reuniones, un pabellón deportivo, un "bed and breakfast" y lo que buscábamos: un jardín de niños al lado de una escuela primaria.

Las niñas llegaron dos años después, con 18 meses de diferencia. Cuando la mayor cumplió dos años, comencé a ir a lo que llaman aquí "Krabbelgruppe" (grupo de gateo) en el salón de reuniones del barrio/pueblo. Era una vez por semana, dos horas por la mañana, donde madres toman café mientras los niños juegan en la alfombra con legos, a la cocinita o con pelotas. Era muy práctico, porque podía irme caminando con la pequeña en la carreola y la mayor en su triciclo, así estuviera lloviendo o nevando.

Al poco tiempo, Victoria entró al jardín de niños que queda prácticamente a cuadra y media de la casa. La rutina diaria incluía llevarla por la mañana a pie o en bicicleta, y recogerla a mediodía de igual forma. Al año siguiente Catalina entró al mismo jardín de niños, en otro grupo pero con el mismo horario. Mi rutina consecutiva por 4 años fue ir dos veces al día al kinder. A veces de ahí me iba a los aerobics que ofrecían en el pabellón deportivo o me iba en bicicleta a hacer ejercicio paseando por el pueblo.

Fue una etapa que disfruté mucho. Nada de filas en el coche para recoger a las niñas, ni problemas para estacionarme si acaso iba en coche a la vuelta del trabajo. Como es costumbre, el jardín de niños sólo consiste en jugar así que no hay tareas ni pendientes por hacer por las tardes. Así que comenzaron las "citas" con las amiguitas.

Dichas "citas" consisten en ir a jugar a la casa de una amiguita aproximadamente de 3 a 6 de la tarde. Se les organiza alguna manualidad, se les dan colores para jugar y meriendan galletas o fruta. Al principio desconocía esta costumbre, pero poco a poco fueron más y más las citas que ya era raro cuando no jugaban con alguna amiguita por la tarde.

Algunas veces tocaba en casa, otras tenía que llevarlas a la casa de las amiguitas. Pero como todas viven en el pueblo, las distancias se recorren fácilmente a pie o en bicicleta.

Tres años de jardín de niños se pasaron volando y llegó el momento en que la mayor entró a la escuela primaria. Los cambios drásticos consistieron en que ella se iba con una vecinita y ya no era necesaria mi compañía. El horario es más estricto: de 8 a 11:40 am (con opción de que se queden hasta las 12:50 con una tutora a jugar). Se incorporaron las tareas a las tardes de juego, pero nada que ver a las tareas de las escuelas de México. En primer año sólo les dejaban una tarea (de Mate o de alemán) y ahora en tercero, siempre dos pero no pasan de 1 hora. Así que la tarde sigue siendo larga y las "citas" con las amiguitas siguen en la agenda.

Desde hace años, la mayor va a clases de ballet una vez por semana y la menor a clases de música. En algún tiempo fueron a clases de manualidades o de natación, pero nunca más de dos clases por semana por niña. Así que practicamente tienen tres tardes sin compromiso que pueden quedar de verse con una amiguita o incluso con dos.

La mayor ventaja de que estén en la escuela del barrio es que ahora pueden irse caminando o en bicicleta a las casas de sus amiguitas. Sólo cuando oscurece temprano en invierno, voy a recogerlas.
En un momento pensamos en cambiarlas a una escuela Montessori que queda a 20 minutos en coche. El sistema me pareció interesante y de mejor nivel que la escuela pequeña del pueblo, pero el hecho de sacarlas de su círculo de amigas y el manejar dos veces diariamente fueron argumentos de peso para desechar la idea rápidamente.

Ahora ya no tengo que preguntar a las mamás a la salida del kinder si sus hijas tienen tiempo para jugar por la tarde, las niñas se ponen de acuerdo solas y yo sólo les pregunto a mediodía "Y hoy, ¿con quién van a jugar?". Se van ellas solas o las amiguitas llegan solas aquí, juegan afuera o adentro, meriendan, pintan o se entretienen con la consola Wii y a las seis cada quien se va para su casa. Es tan práctico y tan relajado!

No tengo que conducir a casa de nadie, ni preocuparme por si mis hijas se pierden en el camino. Ellas mismas se apuran a hacer sus deberes para estar libres a las 3 y encontrarse con sus amiguitas para pasar la tarde. Y eso es 3 o 4 veces por semana. Incluso algunas veces quieren jugar los fines de semana, pero la regla de esta casa es que sábados y domingos son para la familia y para otro tipo de actividades.

El próximo año la mayor entra a 5to año (secundaria) y tendrá que irse solita en autobús a la escuela. Ya veremos cómo cambia la rutina, si hay nuevas amiguitas que no vivan en el barrio y si los deberes son tantos como dicen, que poco tiempo tendrán para encontrarse como acostumbran. Mientras sigo disfrutando de esta etapa tan bella y preguntando "¿Con quién vas a jugar hoy?"!


marzo 12, 2014

Sigue la preparación de primera comunión...

No he tenido tiempo de escribir sobre las últimas tres reuniones de catecismo, donde como saben soy catequista y mis dos hijas se preparan para su primera comunión. Pero por otro lado no quiero dejar de escribir lo que tanto mis hijas como yo hemos aprendido en estos días.

Finalmente, quedaron 45 niños y 4 grupos de catecismo. Y para evitar problemas el día de la primera comunión, dos grupos la harán a las 9:30 de la mañana y los otros dos a las 11:30. La iglesia no es muy grande y realmente 45 niños en una sola misa hubiera sido caótico.

Como les conté hace algunos meses, el curso de preparación consta de 6 sábados y de la primera reunión les escribí el pasado octubre. La segunda fue a finales de noviembre y el tema central fue Dios y en particular Jesús.
Justo con el inicio del Adviento, el tema quedaba perfecto para hablar sobre el nacimiento y la vida de Jesús. Además se leyeron diferentes segmentos de la biblia donde se identifica a Dios en la zarza ardiente, o como el Buen Pastor.
Además el párroco explicó sobre el día de San Nicolás que se celebra en Alemania el 6 de Diciembre y cada niño recibió un chocolate en forma del famoso santo.

San Nicolás
Vida de Jesús
La tercera reunión fue en enero y el tema principal fue "Los Sacramentos". Se habló a detalle de cada uno de ellos y de los símbolos que los caracterizan. Y los niños pudieron oler y sentir el aceite que se usa en bautizo, probar el pan de la primera comunión y conocer los aceites que se usan en la unción de los enfermos.
Además aprovechando la ocasión y el tema, dos niños que harán la primera comunión recibieron el sacramento del bautismo en una ceremonia especial, donde todos los niños pudieron participar.

 
Hostia
Aceite 
Bautizo



 La cuarta reunión fue el mes pasado, en Febrero teniendo como tema central: La santa Misa. Se habló sobre las partes de la misa, del pan y del vino y su consagración. Para ilustrarlo mejor, la coordinadora llevó granos de trigo y algunos niños pudieron molerlo para obtener harina. Al final de la reunión a cada niño se le entregó una hogaza de pan para compartirlo a la hora de la cena con la familia.

Pan

Moliendo granos de trigo


Sigo aprendiendo con los niños... no es que haya cosas que no conozca sobre estos temas, me refiero a la forma en como se transmiten los temas y que a los niños no se les insiste en memorizarse nada ni en meterles esos miedos con los que se crece en México. Que si el pecado, el infierno, comulgar sin confesarse, etc. Tengo mucha curiosidad de cómo se tocará el tema de la confesión la próxima semana en la quinta reunión. Hasta ahora el párroco lo ha manejado muy por encima y nos comentó a los catequistas que más que una confesión sería una charla con cada niño. (???) Y talvez tenga razón, pues que pecados puede tener un niño de 9 años. El pelearse con sus hermanitos o no obedecer a su mamá? Bueno, esos eran los "pecados" que teníamos que confesar cada mes cuando yo hice la primera comunión.

Sólo quedan dos reuniones antes de la primera comunión y los preparativos siguen. Esta semana se entregaron las últimas invitaciones, los vestidos y zapatos ya están listos, y el lugar donde será la fiesta ya está reservado. Sólo falta esperar a los invitados de honor que llegarán pocos días antes desde Monterrey y terminar la preparación.

Espero tener tiempo de escribir sobre los siguientes temas y por supuesto sobre la celebración mas importante del año para mis hijas. Será todo un acontecimiento y ya les contaré los detalles, aunque sea un poco después de la fecha.

enero 31, 2014

Primeras calificaciones

El día esperado llegó... las primeras calificaciones escolares de Victoria!
No es que tuviera pendiente por sus calificaciones, gracias a Dios es una niña aplicada y responsable, más que todo es un momento histórico porque llevaba varios años esperándolas.

A diferencia de México, los primeros dos años de primaria (al menos en la escuela de nuestro barrio) no se tienen exámenes, y si tienen algunas evaluaciones no se califican: sólo se les pone el número de errores y se les marca una carita alegre, neutral o triste. Y al final de cada semestre, en Enero y en Julio se les entrega un reporte escrito de las aptitudes y habilidades del niño. Sólo palabras, nada de calificaciones.

Los reportes semestrales estan separados por materia, y dicen cosas como "el niño domina los números hasta el 100, puede sumar y restar sin dificultad" o "el niño trabaja bien en equipo, es disciplinado y sigue las reglas sin problema". Como padre te das una idea si el niño va bien o mal, pero no hay calificaciones. Curiosamente aún sin calificaciones hay niños que repiten primero y segundo año de primaria.

Así que en tercer año empiezan los exámenes, casi siempre al final de un tema y no duran más de 1 hora, y ahora sí se los califican. Las calificaciones en toda Alemania son del 1 al 6 y tienen el siguiente equivalente a nuestro sistema decimal:

100 - 95 -- > 1 (muy bien)
95 -81  --> 2 (bien)
81- 66  --> 3 (satisfactorio)
66 - 51 --> 4 (suficiente)
51 - 26 --> 5 (insuficiente) 
abajo de 26 --> 6 (muy mal!)


Así que pueden observar que lograr un 1 es bastante difícil, y muy desproporcionado con el 2 que abarca 14 puntos decimales o el 3 con 16 puntos.
Victoria tiene en tercer año 8 materias y en todas obtuvo un 2. También tiene inglés como asignatura pero no se califica todavía. Además se incluye un reporte escrito donde por primera vez no se hizo mención de timidez o falta de participación, lo cual nos tiene muy contentos! Por el contrario, el reporte resalta su buena integración en la clase y su dedicación en todas las materias.

El reporte de Catalina también fue positivo con algunos puntos a mejorar como la limpieza en la escritura y la rápidez en las restas. Fuera de eso es una niña participativa y alegre, que sigue las reglas y ayuda a sus compañeros.

Esto de las calificaciones apenas empieza... tienen toda una vida por delante donde los números del 1 al 6 jugaran un papel importante en su educación escolar. Gracias a Dios en primaria todavía no hay estrés y los exámenes son bastante sencillos (comparados con los semestrales de México). Así que a seguir disfrutando de la primaria que aquí sólo abarca hasta el 4to año, ya en 5to es otra historia que les contaré en su momento...



enero 15, 2014

18 presentaciones

Hoy termina un ciclo después de dos años y medio... Un ciclo que me dio la oportunidad de enseñar español a 18 alumnos de Administración de Negocios... Un ciclo que representó mucho trabajo pero que dejó muchas satisfacciones.

Hoy fue el examen oral del quinto semestre de español. Como parte de la evaluación les pedí que presentaran un país hispanohablante y ellos mismos podían elegir el país a presentar. 18 países del mundo tienen el español como lengua oficial, y podía haberlos repartido al azar, pero no me pareció justo que algunos tuvieran mas información a la mano como sucede con España, Chile o Argentina, y otros tuvieran dificultades para encontrar material de paíes pequeños o desconocidos para ellos.

El resultado? 4 eligieron España, 3 Argentina. 2 eligieron Cuba y 2 Perú. Representación única tuvieron México, Colombia, Paraguay, Ecuador, Panamá, Puerto Rico y Venezuela. Algunos se concentraron en la economía o geografía del país, mientras otros mostraron más el lado turístico o cultural.

El examen consistió en presentarse, hacer un resumen sobre una novela que leímos durante el semestre, presentar el país elegido y contestar algunas preguntas.. todo en 15 minutos! Junto conmigo, estuvo evaluando un colega argentino que está haciendo su trabajo de doctorado en la misma universidad.

Durante las presentaciones me enteré que 4 de mis alumnos harán un semestre de intercambio en España, lo que me llenó de orgullo y satisfacción. El nivel alcanzado en estos cinco semestres es de A2, suficiente para sobrevivir las primeras semanas mientras que se acostumbran al acento español y conocen el entorno.

Aún recuerdo la primera entrevista que tuve con la directora del campus. No soy pedagoga ni licenciada en Lenguas, pero mi maestría en Negocios Internacionales y el hecho de tener el español como lengua materna valieron para que me dieran la oportunidad de enseñar español a nivel universitario.

Mi primer grupo, éste que termina su 5to semestre hoy, estuvo formado por 9 chicas y 9 chicos de 18 a 25 años. La mayoría vive en Stade o alrededores, pero algunos son de ciudades más lejanas como Berlin. Y como en todos los grupos, tuve una mezcla de personalidades y caracteres muy especial. Algunos muy participativos, otros calladitos... Algunos distraídos, otros más interesados... No podía faltar el "hazme-reir", la guapa y el guapo, el/la "nerd", el despistado y la responsable. Fue un grupo homogéneo y divertido. 

Me quedo con la segunda generación de Administración de Negocios que empezará su cuarto semestre en Abril y tiene sólo 9 alumnos. Además me quedo con la incertidumbre de si habrá un nuevo grupo después del verano. Espero que sí, me encanta este trabajo y sobretodo convivir con gente joven, entusiasta y con ganas de aprender mi lindo idioma!

Por la noche fuimos a cenar a un restaurante "Tex-Mex" en Stade y con tristeza tuve que despedir a mis alumnos. Espero el español aprendido les abra puertas en su futuro profesional y algún día tengan oportunidad de trabajar o vivir en alguno de los países que hoy presentaron. Mucha suerte a cada uno de ellos y que sigan los éxitos!

Con algunos de mis alumnos y la profesora de inglés.

diciembre 03, 2013

Empieza el camino...


El domingo hubo una misa especial en nuestra parroquia porque el sábado hubo catequesis. Y como ya mencioné antes, la preparación de primera comunión consiste en 6 sábados y se invita a las familias a participar de la misa del domingo para que los niños vayan conociendo como se desarrolla la celebración eucarística en la cual podrán participar tan pronto hagan su primera comunión.

Corona de adviento
El día de ayer fue la primera y coincidió con el primer domingo de adviento. Siempre me ha llamado la atención que a pesar de que la celebración es muy conservadora siempre se cuenta con símbolos muy significativos y sencillos. El día de ayer al entrar a la iglesia se pedía en un letrero que cada quien tomara una piedrita de un montón que estaban en una caja. Cada quien hizo lo propio y al momento de la homilía se explicó el significado del adviento: ese camino que hicieron José y María para llegar a Belén donde nacería el niño Jesús. A un lado del altar han puesto el pesebre y con una túnica han representado un camino por el que van los santos peregrinos. Se les pidió a los niños de la primera comunión y al público en general que pusieran su piedrita en el camino.

Y así hemos empezado el adviento, siendo parte del camino que junto con José y María recorreremos hasta Navidad. Se nos ha pedido que recordemos día con día en ese camino, en esa espera, en esa alegría que está por llegar y que no nos dejemos llevar por las compras, compromisos y estrés que muchas veces nos hacen olvidar el verdadero significado de la Navidad.


Además, como todos saben ayer fue el inicio del calendario cristiano y este año lo comienzan en nuestra diócesis de una forma muy especial: con un misal nuevo que incluye las oraciones y los cantos que se utilizarán en las misas a partir de hoy. Éste sustituyó al anterior que ya tenía 40 años de edad.


El tema del sábado del catecismo fue DIOS. Un tema extenso y complicado que con base de dinámicas y pláticas sencillas llegó a los corazones de los niños para dejarles claro que Dios es un ser omnipotente que siempre está ahí para ayudarnos. Hablamos del buen pastor, de Noe y el arcoiris, de Moisés y la zarza ardiente, de la Biblia y de que todos somos hijos de Dios,  únicos e irrepetibles.

Termine agotada porque en mi grupo hay un par de niños bastante inquietos. Pero al igual que mis hijas aprendí y disfruté de esta nueva experiencia. La próxima reunión es a finales de enero, así que a disfrutar de la pausa. 

Por otro lado, las niñas asistieron a la primera prueba para la representacion del nacimiento de Jesús donde participarán como ángeles. Y el viernes es día de San Nicolás, día que se celebra de una forma muy especial en Alemania. Los niños ponen sus zapatos boleados la noche anterior y San Nicolás les deja un regalito o chocolate por la mañana. Veremos que nos trae este año.

San Nicolás