diciembre 13, 2014

Sorpresa!!!

Falta un mes para darle una gran sorpresa a las dos personas que más quiero en este mundo después de mi esposito y mis hijas. Casi no aguanto las ganas de contarla pero bien valdrá la pena guardar el secreto y ver sus caras de emoción al vernos en Monterrey.

Desde abril se me ocurrió la idea de pasar la Navidad en México. Pregunté a algunas amigas que han pedido permiso en las escuelas para viajar a nuestro patria y todas me animaron a hacerlo. En Alemania la escuela es obligatoria y por lo tanto se debe justificar cada día que faltan. Hable con los profesores de mis hijas y ellos me dieron luz verde, lo mismo que la directora de la escuela. Buscamos boletos y finalmente los compramos para viajar el 12 de diciembre y regresar el 6 de enero.

En octubre entregue una carta a la directora de la escuela pidiendo permiso para que mis hijas falten ocho días hábiles a la escuela. Sin problemas se me dio un permiso escrito que llevaremos a nuestro viaje en caso de que haya preguntas en los aeropuertos.

La fecha se acerca y ni siquiera las niñas saben del plan ya que tengo miedo que por alguna u otra razón se les salga y mis papás se den cuenta de la sorpresa. Los únicos que saben en México es mi hermano y su familia y mis mejores amigas, además de mi hermano en California.

Celebraremos con la familia la navidad, el Año Nuevo y el 10º cumpleaños de Victoria justo como hace cinco años. Sí, cinco años de no estar en Monterrey con mis hijas y cinco años de no pasar navidad en tierras mexicanas. Increíble lo rápido que pasa el tiempo y doy gracias a Dios por tener nuevamente la oportunidad de celebrar estas fiestas especiales al lado de mis abuelos, tíos, primos y amigos. 

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El 6 de diciembre, día de san Nicolás, les entregamos una carta a las niñas con la sorpresa. No lo podían creer y disfrutaron la corta espera imaginando lo mucho que se alegrarán los abuelos al verlas.
Mi hermano y su esposa ya tienen todo planeado y espero todo salga bien.

El día ha llegado y el viernes 12 de diciembre salimos de madrugada rumbo al aeropuerto de Hamburgo. Volamos a París sin contratiempos y la espera de casi 5 horas se nos hizo eterna sobretodo por no poder compartir la noticia. El vuelo a la Ciudad de México duró 12 horas y finalmente llegamos cansados, pero emocionados porque cada momento estamos mas cerca de nuestro destino.

Pasamos la noche en el hotel del aeropuerto por cuestiones prácticas y para no sorprender a nadie a media noche. El sábado salimos tempranito a Monterrey, donde nos recogió mi hermano para sorprender a mis papas durante un desayuno familiar en un deportivo.

Los sorprendidos están feliz con la inesperada visita y ya estamos haciendo planes para disfrutar cada día en familia. El sábado llega mi hermano de California y se reunirán los primos despues de 4 años de no verse. Qué emoción!

En la próxima entrada les cuento lo que hicimos en nuestro maratón Lupe- Reyes, que casualmente coincidió con las fechas de salida (12-dic) y regreso (6-ene) a casa...


diciembre 05, 2014

Mercados de Navidad

"Pirámide navideña". Berlín.
En Alemania no hay posadas, cosa que extraño mucho de mi querido México, pero en su lugar hay mercados de navidad que es lo que mas me gusta de esta época en este país.

Pero que son estos mercados? Seguramente muchos se imaginan puestos de venta de artesanías y objetos navideños, y no estan tan errados, pero un mercado de navidad es algo más que un lugar donde comprar cosas, es un lugar con ambiente, alegría, olores y sabores que lo hacen un lugar único en el mundo.

Su atmósfera es inigualable: en los mercados navideños alemanes se mezclan el aroma de dulces de hierbas alpinas, de castañas y almendras tostadas, así como del obligatorio “Glühwein”, vino tinto caliente con especias, como clavos y canela. Muchos de los mercados simulan con sus quioscos la arquitectura tradicional con casitas de entramados de madera, aunque los hay también en estilo moderno.

En Alemania hay más de 1.500 mercados navideños, de todos los tamaños y prácticamente hay uno en cada ciudad o pueblo. En las ciudades grandes como Berlín o Hamburgo, hay un mercado en cada distrito, y en los pueblos pequeñitos como el mío (2,500 habs.) sólo se coloca el mercado un fin de semana. 
Normalmente, la preparación y colocación de los puestos comienza a mediados de noviembre y la inauguración los últimos años ha sido el 24 de noviembre para quitarlos un día antes de Navidad. Aunque hay algunos que duran incluso hasta fin de año. Dependiendo de la ciudad, se colocan los puestos en las calles del centro (casco antiguo), en plazas públicas  o en áreas peatonales. Un puesto al lado de otro, sin dejar mucho espacio libre. Algunos incluso construyen cuartos cerrados para que los clientes puedan resguardarse mejor del frío o de la lluvia.
El horario varía de ciudad a ciudad, y hay algunos que cierran bastante temprano (a eso de las 8 o 9 de la noche). Una amiga me comentaba que en algunos mercados navideños en Berlín cobran 1 o 2 euros para entrar, cosa que desconocía hasta ahora.


Berlín.
Puestos. Berlín.


 De qué hay puestos? de todo!
 - de bebidas: donde venden ponche caliente, "Glühwein, rompope, cafés de todos tipos y sabores, chocolate caliente y tambien cerveza, fría o caliente. Aquí les comparto un blog muy interesante que dedica una entrada a este tema, especializandose en las bebidas que se ofrecen.

- de comida: no pueden faltar las tradicionales salchichas, incluso de un metro de largo y otras especialidades que se venden en cualquier feria del pueblo como carne asada, champiñones en diferentes salsas, camarones o calamares, bretzel, etc. Pero lo mejor es lo dulce, empezando por las crepas, nueces garampiñadas, castañas asadas, galletas de todo tipos y sabores, "schmalzkuchen" (panecillos fritos en aceite y cubiertos de azúcar pulverizada), chocolates, mazapan alemán, y mil delicias más.
Castañas asadas. Berlín.
- artesanías: de madera, de papel, de vidrio. Hay para todos los gustos y presupuestos y la mayoría son artículos navideños como velas, estrellas, coronas para las puertas, esferas, etc. 
Estrellas de papel. Berlín.
- ropa: prendas de lana, pantuflas, gorros, bufandas y guantes no pueden faltar. Ademas de gorros de Santa, con o sin trenzas, con o sin luces, etc.

Adicionalmente a los puestos, en muchos de los mercados hay programa cultural o musical donde coros, grupos de baile y escuelas presentan cantos, obras de teatro o espectaculos de baile. En Hamburgo, a determinadas horas pasea el trineo de Santa por el cielo para presentar a sus renos y recordar a los niños que deben portarse bien para recibir lo que pidieron. 
En otros mercados hay carruseles, juegos mecánicos, resbaladeros o pistas para patinar sobre hielo.
Rueda de la fortuna. Berlín.
Santa en su trineo. Hamburgo.
Lo normal es visitar los mercados de navidad con la familia o con amigos. Los fines de semana se llenan mucho más, pero entre semana no faltan grupos de colegas que visitan el mercado de navidad para tomar algo después del trabajo. Hay que llevar mucha paciencia, porque aunque usted no lo crea en Alemania tambien existen los tumultos y en los mercados de Navidad hay que apretujarse entre la gente y hacer fila para pedir un ponche o una salchicha.
Berlín.
En lo personal conozco menos del 1% de los mercados de navidad en el país, los que he visitado con mas frecuencia son dos o tres en Hamburgo, obviamente el de Stade y el año pasado conocí los de Bremen y Lüneburg. Me faltará vida para conocerlos todos, pero espero algún día conocer al menos los más famosos como el de Núremberg o el de Colonia.

Pirámide navideña. Stade.
Ayuntamiento iluminado. Hamburgo.
Aquí esta la lista de todos los mercados de Navidad en Alemania este año:  http://www.weihnachtsmarkt-deutschland.de 

Si el de Núremberg es el más famoso, el de Dresde es el más antiguo. El llamado, “Striezelmarkt“ cumple 580 años de existencia. Además de una gigantesca pirámide de madera, el de Dresde se caracteriza por su tradicional “Christstollen”. El Christstollen es un pan con frutos secos, pasas, limón y naranja y es servido, a menudo, como postre en Navidad. En el adviento se come a cambio de tortas y tiene formas que recuerdan a un niño recién nacido envuelto en sus pañales. Por esta razón se cubre de polvo de azúcar.

Según DW, entre otros mercados navideños que no debes dejar de visitar están el de Rothenburg ob der Tauber, en Baviera, Quedlinburg, en Sajonia-Anhalt, o Colonia, a los pies de la catedral gótica, a orillas del río Rin. Y para los que buscan mercados de navidad originales, está el de Santa Pauli en el distrito rojo de Hamburgo, que se le conoce como el mercado erótico y donde las angelitas estan vestidas con muy poca ropa :)

En 2013, unas 85 millones de personas visitaron los mercados navideños. Hace 14 años la suma ascendía a 50 millones. Me encantaría que los mercados estuvieran todo el invierno, ya que enero y febrero son los meses más aburridos (aquí no hay ni rosca de Reyes, ni tamalada de la Candelaria) y  mas fríos del año. Al menos tendríamos un lugar a donde ir y reunirnos con amigos, calentarnos un poco con un vino caliente y hacer compras post-navideñas :)

Definitivamente conocer y vivir la experiencia de los mercados de navidad debe estar en cualquier lista de cosas por hacer de los que se animen a visitarme en esta época del año. Quién dice yo?

P.D.1 - Las fotos de Berlín son de una amiga muy querida y están publicadas aquí con su permiso.
P.D.2 - Las estadísticas y números son de DW (en español).
P.D.3 - Como siempre, lo escrito aquí esta basado en mi experiencia personal que se concentra mayormente en el norte de Alemania, así que puede haber algunas diferencias con mercados en otras regiones del país.

noviembre 27, 2014

Eco de un grito lejano

Oigo un grito lejano... desde hace años oigo un grito que viene desde lejos, desde el país que me vio nacer y crecer y que tuve que dejar hace más de 12 años. Un grito que se oye a 10,000 kilómetros de distancia gracias a las redes sociales, un grito que clama paz y justicia.
Oigo un grito de padres y madres que no quieren cansarse de buscar a sus hijos desaparecidos, un grito de otros mexicanos que piden un país de paz, donde reine la justicia y no haya más corrupción.
Oigo un grito cansado pero fuerte, cada vez más fuerte de gente que no quiere darse por vencida y que diera la vida misma porque sus familiares (en la mayoría jóvenes) volvieran a casa.

Y qué hago yo al oír esos gritos y estar tan lejos??? Tengo dos opciones:
- la primera sería ignorarlos y seguir con mi vida tranquila y segura en Alemania. Dejar de leer malas noticias y concentrarme en los logros de mis hijas, en mi trabajo y en lo que me rodea en este país.
- y la segunda sería ser ECO de ese grito y gritar más fuerte! Gritar a los cuatro vientos que México está en problemas y que necesita ayuda para resolverlos. Gritar, manifestarme y protestar hasta cansarme para que mi grito genere otros ecos y de una o de otra forma, influya en el destino de mi país natal.

Hace 3 años cuando nació el movimiento por la paz (de Javier Sicilia) me decidí por la segunda opción y después de un tiempo, opté por la primera. Cada quién a su vida y a sus problemas, una visión muy egoísta pero muy práctica que sigue la mayoría de los mexicanos en todo el mundo.

Pero desde hace dos meses, el grito ha vuelto y mucho más fuerte. Es imposible ignorarlo! 43 estudiantes de Guerrero se sumaron a la lista de 20,000 desaparecidos en México y muchos mexicanos han decidido gritar junto con sus padres y madres a un mismo son: JUSTICIA!

Al estar lejos de México, nos volvemos víctimas de varias críticas:
- "ni estás aquí, para que te preocupas". Debo recordarles a todos los que dicen comentarios de este estilo, que al dejar México, no dejamos de ser mexicanos, y aún cuando obtenemos otra nacionalidad, no perdemos a nuestra familia (padres, hermanos, tíos, etc), ni a nuestros amigos de infancia, escuela y trabajo. Tratamos de echar raíces en nuestro nuevo hogar, pero nuestras raíces originales no las perdemos nunca.

- "exageras, no es para tanto". Muchos dicen que el ciudadano mexicano se ha acostumbrado a la violencia y ya no ve la gravedad de un secuestro, de una balacera ni de un acto de corrupción, pues ya es cosa de todos los días. Para quienes vivimos en países donde las leyes se respetan y nunca se ven balaceras o "levantones", cada caso que leemos nos parece grave. Y aquí debo insistir que los casos no "parecen" graves, sino que SON graves, aún y cuando sea el número 34,508,298. Ninguna sociedad se debiera acostumbrar a la impunidad, a la corrupción ni a la falta de justicia!

-"te salió lo patriótico". Al asistir a una marcha, protestar y poner nuestra firma en listas contra el gobierno mexicano por su incompetencia no nos hace más mexicanos, ya lo somos! Y dado que poco o nada podemos hacer desde tan lejos, creemos que ponemos nuestro granito de arena al hacer presión en las embajadas, en los congresos locales y en la prensa internacional. Servirá de algo? No lo sé, pero no perdemos la esperanza.

En estos últimos días, he leído demasiado e incluso mi estado de ánimo se ha visto afectado. Como le dije a mi marido que me juzgaba de "histérica", estoy entre "deprimida" y "encabronada". Ya no sé distinguir si estoy triste, enojada o las dos cosas juntas. Cada mañana digo que ya no leeré más y dejo de seguir algunos medios informativos para evitar recibir las noticias de México, pero algo muy dentro de mí, insiste en buscar novedades, llevándome a la locura! Porque las cosas lejos de estar mejorando, están empeorando!

Ahora no es sólo corrupción, impunidad e injusticia, sino represión y descubrimiento de más casos escalofriantes. Los gritos se multiplican y no dejan de zumbar en mis oídos. No puedo ignorarlos, y mi corazón mexicano me impide ignorarlos!

Además de todos esos gritos, me afectan la indiferencia y apatía de muchos de mis contactos. "Cada quién su vida y sus problemas, no tengo tiempo para marchas, los que protestan son de izquierda, nada se resuelve con una marcha, miedo a la represión, tanta mala fama en el extranjero traerá más crisis al país, el presidente y sus compinches se quedarán aunque marchemos, etc, etc"...

Trato de ignorar todos estos argumentos y respiro profundo.... pero mi interior me recuerda que los 20,000 desaparecidos y más de 50,000 muertos en esta guerra no eran de izquierda, ni de derecha... eran padres o hijos, maestros o estudiantes, mujeres y hombres, pobres y dueños de tierras, periodistas y revoltosos, campesinos o artistas... no hay un grupo social ni económico ni cultural que se salve! Cualquiera puede ser víctima hoy o mañana. Acaso eso no despierta el sentido de solidaridad? No hace gritar de coraje, de desesperación, de hartazgo!

Definitivamente no cambiaré a los apáticos ni a los indiferentes, sólo ruego a Dios para que nunca estén en el lugar de esos padres y madres que buscan hijos en basureros y fosas comunes y nunca conozcan lo triste que es gritar y no ser escuchados.

Desde Alemania seguiré siendo eco de esos gritos que claman justicia! Y seguiré rogando a Dios por mi país y cada uno de sus ciudadanos para que algun día experimenten la paz, la seguridad y la impartición de justicia como yo lo experimento aquí.

noviembre 23, 2014

La gota que derramó el vaso

Quien vea mi perfil de Facebook, lo verá tapizado de vídeos, textos, artículos y fotos relacionadas a los últimos acontecimientos sucedidos en México, desde la desaparición de los 43 normalistas de Ayotzinapa hasta las marchas de protesta en mi país y en el mundo.

Hace 3 años mi perfil lucía igual... en aquella ocasión por el movimiento creado por Javier Sicilia y en este blog escribí varias ocasiones al respecto:
 Abril 5, 2011- Estoy hasta la madre
 Abril 15, 2011- México: drogas, criminalidad, inseguridad???
Abril 21, 2011- De marchas y protestas
Mayo 2, 2011- Creo en México
Mayo 9, 2011- Mi primera vez... en una marcha
Junio 7, 2011- Soy una gota de agua
Junio 11, 2011- Estoy indignada
Agosto 8, 2011- 1000 grullas por la paz en México
Agosto 14, 2011- Red Global por la paz en México
Septiembre 15, 2011- mi nueva faceta: activista
Mayo 9, 2012 - A un año de la marcha
Julio 2, 2012 - El día siguiente de las elecciones presidenciales

Mi estado de ánimo subió y bajó en ese año varias veces. Algunas veces optimista, otras pesimista... pero después de que ganó el PRI las elecciones presidenciales dejé de seguir todos los medios informativos de México y me concentré en mi vida en Alemania. Había jurado no volver a involucrarme tanto en temas políticos porque de poco o nada servía mi activismo, mi voz, mi sentir, mi opinión...

Y así pasaron dos años... las aguas se calmaron, estuve en Monterrey en la semana santa del 2013 y en la riviera maya en el verano del mismo año con mi familia. Aunque la inseguridad no desapareció, la gente se acostumbró a ella y en los medios dejaron de publicar los casos de secuestros y "levantados" (aún en Monterrey) porque ya no eran "noticia". Peña Nieto impulsó reformas y obviamente vi la portada del Times con su "Saving Mexico" y su "héroe". Cosa más indignante no había visto jamás, pero mi voz junto con la de millones de mexicanos ofendidos no hacía nada contra el "boom" económico que dizque estaba desarrollándose en mi país natal.

Poco duró el gusto, pues ahora esa portada es considerada la mejor mentira del año y pronto seguro sacarán otra parecida con la verdadera historia de EPN. Y si no se animan a criticarlo en portada, al menos las protestas, el caso de la "casa blanca", o el hallazgo de fosas con cientos de muertos aparecerán en la misma revista que hasta hace poco consideraba a México un milagro.

Imposible no leer sobre México hoy en día, hasta en los medios alemanes aparece diariamente algo relacionado a la impunidad, a la corrupción, a los normalistas desaparecidos, a la discusión sobre el acuerdo de seguridad de Alemania- México, etc. Mis alumnos me preguntan cada semana mi opinión, y si sé algo que ellos no sepan. Increíble que los medios alemanes publiquen más y mejores artículos que los medios mexicanos "vendidos".

El día de ayer hice acto de presencia en la protesta que se llevó a cabo en Hamburgo. Durante la semana hubo manifestaciones, marchas y protestas en varias ciudades alemanas, más que hace 3 años y se están pidiendo firmas para detener el acuerdo de seguridad y para prohibir el envío de armas a México. Aquí nuestras firmas si valen y seguro algun efecto tendrán.

Pero en México? Vi las protestas en varias ciudades del país, la represión de la policía en el DF, y la nula reacción del gobierno ante dichas manifestaciones. Estoy preocupada, muuuuy preocupada porque no veo a dónde llevará tanto descontento e inconformidad. La gente está cansada, harta, y hasta la madre!!!

Pero y se renuncia, corren o matan al presidente, qué pasará? El nivel de corrupción e inpunidad es tal que tendría que hacerse limpia en todos los niveles. Ni siquiera hay esperanza en un golpe de estado porque el ejército esta coludido con el PRI o con el narco o con no sé quién, pero definitivamente no está del lado del pueblo.

Millones de voces claman justicia, quieren paz, buscan unirse contra los políticos corruptos, pero ni siquiera la comisión de derechos humanos reacciona ante tanta injusticia. La presión internacional? Pues marchamos, protestamos y buscamos soluciones pero la verdad es que no veo claro cómo otro presidente podría sacar al país de tal situación. No se ve un líder entre los millones de personas que marchan y protestan, cada grupo tiene tanto que reclamar (los de la guardería ABC, las madres de migrantes, los de Tlatlaya, Acteal, etc) y así no se llega a ninguna parte.


Pero de que ya cayó la gota que derramó el vaso, no cabe la menor duda. Aquí les pongo este video que me gustó y explica que el hartazgo de los mexicanos no es sólo por los 43 desaparecidos, esto viene desde hace mucho y ha crecido como una medusa con mil cabezas de problemas cada vez mas grandes.



No quiero perder la esperanza como lo hice hace 3 años. Quiero confiar en qué de una o de otra forma estas marchas llevarán a mi país a un porvenir de paz y unidad. Quiero creer en que los buenos somos más, y que los malos pagarán sus fechorías. Quiero pensar que mis sobrinas crecerán como mis hijas, sin miedo y confianza en un futuro próspero. Quiero seguir luchando por mi país desde lejos, aunque sea minúsculo el efecto. Quiero dormir tranquila sabiendo que mi familia no corre peligro. Quiero que México vuelva a ser el país donde nací, lleno de gente alegre y optimista. Quiero que los turistas no dejen de visitar mi país por miedo a la inseguridad. Quiero que los inversionistas depositen su dinero y su confianza en México, donde se trabaja mucho y bien. Quiero, confío, deseo... un México de PAZ!!!

Será mucho pedir? Será que el proceso se llevará tantos años como los que se necesitaron para meterlo en este hoyo? Será que aún hay esperanza? O sólo es un sueño?

Dios quiera que no. Pero sólo el tiempo dirá si todo ésto funcionará o si como hace 3 años, todo vuelve a la "normalidad", aunque esta incluya secuestros, matanzas, tráfico de blancas, narcos infiltrados en cada pueblo y ciudad, policías corruptos y políticos sinvergüenzas. :(  

Decisión crucial: elegir secundaria

Esta semana asistí a la primera reunión informativa para padres de familia sobre las secundarias en nuestra ciudad. Como saben, mi hija mayor está en cuarto año de primaria y el próximo verano dejará la primera fase escolar (primaria) para seguir a la segunda que aquí recibe diferentes nombres dependiendo del tipo de escuela.
Hace mucho que quiero escribir sobre el sistema educativo en Alemania, pero me ha faltado tiempo y mejor les escribo un poco sobre esta fase ahora que me ha llegado la hora de elegir. Aquí el jardín de niños es opcional y consta de 3 años. Normalmente entran los niños de 3 años cumplidos y se incorporan a grupos mixtos con niños de 3 a 6 años. Sólo van a jugar, cantar y aprenden cosas como estaciones del año, colores, números, festividades del año, etc. No aprenden a leer ni a escribir.
Después viene la escuela primaria que aquí consta de 4 años y los niños son inscritos cuando tienen 6 años cumplidos o los van a cumplir en los siguientes 3-4 meses en la escuela que les corresponde geográficamente.
Al recibir las calificaciones del primer semestre de 4to año, cada niño recibe una "recomendación" por parte de la escuela para inscribirlo en la secundaria que puede seguir uno de los siguientes 4 modelos:
- Gymnasium. Secundaria de 9 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera universitaria.
- Realschule (RS). Secundaria de 6 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera técnica especializada.
- Hauptschule (HS). Secundaria de 5 años donde el alumno recibe al finalizar un diploma que le permite estudiar una carrera técnica u oficio.
- Integrierte Gesamtschule (IGS). Concepto nuevo que integra alumnos de los 3 modelos anteriores y que dependiendo de cada alumno se puede obtener el diploma correspondiente a los 5, 6 o 9 años de estudio.

Mucho se critica este sistema educativo (sobretodo de parte de los extranjeros) porque pareciera que en cuarto año se hace una segmentación y se limita al niño a determinado modelo, cuando quizá todavía no esté maduro y pueda cambiar sus cualidades académicas unos años después. Pero cabe aclarar que si un niño termina la RS, tiene buenas notas y decide continuar en el Gymnasium, puede hacerlo. Así mismo, un niño que no puede con el ritmo del Gymnasium o RS, puede cambiar a otra escuela con menor presión.
La "recomendación" de la primaria se basa obviamente en las calificaciones de los niños que no sólo incluyen el conocimiento de la materia, sino también de las capacidades sociales e interpersonales del niño. Aquí las calificaciones van del 1 al 5, donde el 1 es lo mejor y las principales materias a considerar son alemán, matemáticas y ciencias. El promedio que se debe tener para entrar al "gymnasium" es 2,2 o un total mínimo de 7 en las 3 materias (por ejemplo 2,2 y 3).


Lo pongo entre comillas, porque es sólo una "recomendación" y los padres de familia tienen la última palabra a la hora de elegir la secundaria. De hecho, en nuestro estado no se darán mas "recomendaciones" a partir del 2016 porque se ha visto que a final de cuentas los padres hacen lo que quieren y poco importa la "recomendación" dada.

Repito, si un niño recibe la recomendación de RS y los padres lo inscriben en Gymnasium, es válido. Pero he escuchado muchas historias donde luego de 1 o 2 años, tienen que cambiarlo a RS porque no pudieron con el nivel educativo que es más pesado ("dicen") en Gymnasium que en los otros modelos.

La reunión informativa estuvo organizada de tal manera que los padres podían elegir hasta 3 escuelas a conocer y rotarse entre los diferentes salones para escuchar una presentación de 15 minutos. Entré a conocer el Gymnasium que nos corresponde goegráficamente (hay 2 en Stade), la IGS y la RS. Fueron presentaciones muy distintas entre sí y como si se tratara de vender un producto, cada escuela se enfocó en su punto más fuerte. El Gymnasium en la parte tecnológica (cuentan con "white boards", clases de robótica e informática, tablets en muchas de las clases, etc), la IGS en la parte social e integral (desayunan todos juntos con el profesor, trabajan mucho en equipo, etc) y la RS basó su presentación en estadísticas y datos generales de los horarios y materias.

Victoria obtuvo un promedio de 2,0 en tercer año y el viernes pasado hablé con sus profesores y me enteré que la nueva profesora de alemán considera que Victoria es demasiado callada y poco participativa, que a pesar de sus buenas notas en lectura y ortografía, tiende a darle un 3 o 4 en la materia por su capacidad de interacción en la clase. Tendrá que cambiar radicalmente para obtener un 2 y confío en que se ponga las pilas porque no me gustaría obtener una "recomendación" de RS simplemente por ser callada (como yo lo era :( ) En Mate y Ciencias va muy bien, así que no queda más que esperar dos meses más.

La elección en nuestro caso estaría entre Gymnasium e IGS, pero hay varias cosas que no me convencen de esta última como el hecho de que no reciben calificaciones en los primeros años y practicamente no tienen tareas. Viniendo de un sistema educativo como es el mexicano, lleno de exámenes, tareas y actividades extracurriculares, la IGS me parece muy laxa.

Veremos que "recomendación" recibe y a qué secundaria asiste nuestra hija mayor. El próximo año tenemos que decidir para la menor, pero al menos ya tendremos más experiencia con este sistema educativo tan distinto al latinoamericano. A esperar... y seguir aprendiendo!


noviembre 10, 2014

A 25 años de la caída de un muro

El día de ayer se cumplieron 25 años de la caída del muro de Berlín y como era de esperarse, se hizo un gran evento para festejarlo. En esta ocasión se colocaron 8000 globos blancos en toda la línea donde muchos años hubo un muro de concreto que dividía la ciudad en dos. Justo a la hora en que se abrió la frontera entre ambos lados de la ciudad hace 25 años, se empezaron a elevar estos globos al cielo. Un espectáculo que hizo llorar a muchos, entre ellos a mí! De no haber sido por la caída del Muro, no habría conocido a mi marido ni estaría aquí!


Cómo todo evento de esta magnitud, cada detalle y cada símbolo tuvieron un significado muy especial. Hubo invitados de honor, entre ellos Michael Gorbatchow y no podía faltar un discurso para inaugurar la celebración. Aquí les paso algunos fragmentos que tienen mucho para reflexionar, y que ayer mientras que lo escuchaba en vivo me hizo pensar muchísimo en mi país y en la situación tan difícil en la que se encuentra:

Del alcalde de Berlín, Klaus Wowereit.
"Feliz Berlín, Feliz Alemania. Hoy hace 25 años, el Muro de Berlín cayó!

Los ciudadanos valientes de Berlín del Este y de toda la RDA lo lograron. Ellos allanaron el camino para la caída del Muro. Y tuvieron un papel crucial para garantizar que Alemania alcanzara la oportunidad histórica de superar la dictadura y la opresión para vivir en libertad y solidaridad.

Hoy podemos decir que hemos aprovechado la oportunidad. Y tenemos todas las razones, incluso hoy, a sentir esta felicidad 25 años después de la caída del Muro. Nadie olvidará el 9 de noviembre de 1989, ese día de alegría y felicidad.

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Y luego la gran manifestación del 4 de noviembre de 1989 en la plaza Alexanderplatz en Berlín. La gente superó su mutismo. Ellos sentían como esta revolución pacífica se había convertido en irreversible. Es conmovedor sentir nuevamente empatía con esos momentos tan emocionantes. Ver cómo miles de personas celebran en la Puerta de Brandenburgo. O la joven que espontáneamente besó a  un policía cuando él le confirmó que la frontera estaba abierta - y permanece abierta. Una escena conmovedora. Estoy feliz de que ambos están con nosotros hoy.

Pero no son sólo los sentimientos; es el conocimiento de los cambios que marcaron ese 9 de noviembre de 1989. El fin de la Guerra Fría. El fin de la división de Alemania y de Europa. El comienzo de un nuevo tiempo.

Hoy podemos decir que el 9 de noviembre 1989 esta ahí para indicar que los muros se pueden superar - con valor y determinación, y - sí, por medios pacíficos! Berlín esta aquí para  mostrar que lo imposible es posible. Esta es la experiencia formativa de nuestro tiempo. Y todos estamos en la obligación de aprovechar las oportunidades que surgen de ella. En una Europa abierta y libre, con la cual las personas sólo podían soñar antes de 1989.

Hoy queremos recordar de nuevo: Fue una larga lucha, y hubo muchas víctimas:
los prisioneros en el Gulag;
los disidentes del movimiento de liberación de Hungría de 1956 o la Carta 77, que a menudo fueron detenidos durante años;
los muchos jóvenes cuyo futuro fue obstruído, debido a que estaban en la oposición al sistema;
expatriados;
las víctimas de la Stasi, que fueron humillados y sufrieron terriblemente;
las personas que todavía en 1989 perdieron la vida mientras trataban de cruzar el Muro- asesinadas por los guardias fronterizos de Alemania Oriental o ahogadas en las aguas fronterizas de la ciudad. Todos fueron impulsados por el deseo de libertad y de justicia. No debemos olvidarlos jamás.


Les doy la bienvenida a este día, que nos une en felicidad y gratitud.
....

Los muros de concreto y los muros en las mentes que existen todavía -  pueden ser superados cuando las personas se reúnen y toman el destino en sus propias manos. Con este mensaje, deshacemos la frontera de luz y enviamos los globos al cielo ... Por la paz y la libertad! "

Aquí les dejo un vídeo para que vean parte de esta frontera de luz desvaneciendose poco a poco. Ojalá que pronto no existan fronteras, ni muros, ni barreras, ni guerras!


 

noviembre 06, 2014

La magia de Disney

Despues de 12 años de vivir en Alemania he tenido la oportunidad de conocer el parque de Disney en Paris, Francia. Por alguna razón u otra no se habia podido organizar el viaje, y hace unos meses sin mucho pensarlo decidí hacer un viaje corto con mis hijas para que conocieran la ciudad de las luces y de pasadita, el parque de diversiones. Hace 4 años conocieron el de California y la edad ha hecho de este viaje una experiencia completamente distinta.

Ahora ya tienen 8 y 9 años y ya no creen que las chicas disfrazadas son princesas de verdad. Tampoco tienen miedo de subirse a las montañas rusas y resultaron mas valientes que yo, así que tuvimos que repetir algunas atracciones a pesar de mis negativas. Es una gran ventaja que son buenas para caminar y aguantan mucho... De todas formas, fue un viaje pesado sobretodo para mí ya que la operación de la matriz apenas había cumplido 2 meses.
Aproveché una promoción de otoño y nos quedamos 3 noches en un hotel económico de Disney (Cheyenne) con entradas al parque y comidas incluídas. Tambien tuvimos suerte a la hora de reservar el tren y aprovechamos una super oferta con la que viajamos por menos de 100 euros las tres de Hamburgo a Paris viajando de noche.
La aventura empezó el sábado 1 de noviembre por la noche... Mi marido nos llevó a la estación de tren y salimos puntualmente con destino a Paris. He de confesar que casi no dormí durante el trayecto, pero al menos las niñas sí, ellas duermen donde sea!!!
Domingo -De la estación a la que llegamos viajamos a otra donde podíamos dejar las maletas por un rato mientras visitábamos Paris y que quedaba de paso a la estación de metro de Disney. Esta idea nos costó mucho tiempo y esfuerzo pues descubrí que muchas estaciones eran viejas y sin escaleras eléctricas, ademas de grandes, así que preguntando aquí y allá sin hablar francés nos hicieron dar vueltas y vueltas. Las 2 pequeñas maletas me parecían de 100 kgs y subirlas por cada escalón me cansaban demasiado. Finalmente llegamos al centro de Paris donde hicimos un paseo en barco por el Río Sena acompañadas de una sobrina que esta estudiando francés en estos meses por acá. Para mi mala suerte, perdí mi cámara sin darme cuenta y eso me agüitó un poco. 

Luego caminamos un poco hacia la torre Eiffel y comimos unas baguettes y crepas tradicionales ;) Nos despedimos de mi sobrina a media tarde para recoger las maletas y seguir el viaje a Disneylandia que queda a 45 minutos del centro de Paris.


La llegada al hotel sucedió sin contratiempos y despues de dejar las maletas en el cuarto nos fuimos directo a Disney Parc. Era importante visitarlo ese día aunque fuera por un par de horas porque al día siguiente quitarían la decoración de Halloween. Tomamos fotos, cenamos y esperamos hasta que cerraron (9 p.m.) porque teníamos que ver el show de luces y ahí sentí nuevamente esa magia de Disney. Cómo hacen para despertar tantas emociones en una cuarentona y recordar tantos personajes de mi infancia... Eso me encanta de Disney y creo que seguiré yendo hasta que cumpla 100 años! A ver si me llevan mis nietos!
El segundo día (lunes) lo pasamos nuevamente en Disney Parc de 10 de la mañana a 7 de la noche... Vimos todo, nos subimos a todo y comimos y cenamos en diferentes restaurantes del parque. Como es temporada baja lo mas que tardamos en algunas atracciones fue 15 minutos, pero en la mayoria teníamos entrada sin esperar. Vimos el desfile tradicional (otra vez experimentando la magia de Disney con lágrimas de cocodrilo) bajo una lluvia ligera, pero justo a la hora de tomar el autobus al nuestro hotel, cayó un chubasco que nos empapó hasta los tuétanos. Menos mal llegamos rápido a la habitación a tomar un baño calientito.
Hollywood Tower

El tercer día (martes) visitamos el parque Disney Studios donde hay mas espectáculos y montañas rusas. La atraccion favorita de las niñas fue el Hotel Hollywood donde te dejan caer varias veces de un elevador a varios metros de altura. El parque es muy interesante y alcanzamos a verlo todo de 9 a 6 pm. Ese día decidimos cenar en el hotel pues el cansancio ya se había acumulado de los días anteriores.
El cuarto día (miércoles) estaba planeado para visitar nuevamente alguno de los parques o ver algo más en Paris, pues nuestro tren nocturno estaba programado a las 8 de la noche para llegar a casa al día siguiente por la mañana. Pero cual no sería nuestra sorpresa al enterarnos que amenzaban nuevamente con una huelga de trenes justo para la madrugada de nuestro regreso. 

Rápidamente le pedí a Tom que averiguara que pasaría con nuestro tren y pues ya estaba cancelado desde el miércoles. Rápidamente buscamos otras opciones y tuvimos que dejar el hotel el miércoles temprano para arreglar nuestra situación directamente en la estación de Paris. Tomamos dos trenes, de Paris a Frankfurt y de Frankfurt a Hamburgo, donde Tom nos recogió en coche para evitarnos otro tren más de 1 hora hasta Stade. Retrasos, problemas técnicos, y sobrecupo en los trenes completaron la pesadilla que terminó a media noche cuando finalmente llegamos a casita.
(Nota extra: Odio las huelgas y más si me toca ser víctima como en esta ocasión. Un día perdido en Disney no es nada comparado con otros turistas que perderán vuelos, cruceros, reservaciones, paseos y mil cosas más durante los 4 días que durará la huelga. Grrrr!)
 
Una verdadera pena que unas vacaciones cortas pero divertidas hayan terminado de tal manera. Ahora sólo nos queda recordar los 3 días que vivimos la magia de Disney al máximo y yo volví a ser niña ;) Fotos, vídeos y autógrafos de los personajes más famosos de Disney serán guardados como un tesoro en nuestro baúl de recuerdos. Las niñas preguntan cuando volveremos... difícil pregunta! Espero algún día volver...

Recomiendo ampliamente conocer este parque en temporada baja que aunque el clima no es el ideal, se aprovecha mejor y los niños disfrutan las atracciones sin horas de filas.  Y los grandes también!

Au revoir!!!

octubre 31, 2014

De Catrinas en Halloween

Como todos saben, nací y crecí en el norte de México específicamente en la ciudad de Monterrey, donde el día de muertos al menos durante mi infancia no era muy festejado. Recuerdo que el 2 de noviembre íbamos al panteón a visitar las tumbas de algunos abuelos, se limpiaban de hierbas  y se ponían flores frescas.
Dada la cercanía a Estados Unidos, se festejaba más el 31 de octubre el día de Halloween. Acostumbraba salir con mis vecinos y hermanos a pedir dulces a las casas de los vecinos, disfrazada de bruja, de princesa Leah, o de algún otro personaje de miedo siempre llegaba a casa con una calabaza repleta de dulces.
Nunca vi nada de malo en ello y el tema del día de muertos no se mencionaba en casa. El altar de muertos y todo lo relacionado a ese tema lo vine a conocer hasta que viví en Alemania en el 2002. Y poco a poco me voy haciendo experta en el tema:
Primeramente por las visitas a Hamburgo donde desde hace varios años se celebra el día de muertos en un museo muy conocido de la ciudad. Se pone un altar grandísimo, se presentan exposiciones, videos y conferencias del tema, ademas de vender comida mexicana, organizar manualidades para los niños y programa cultural con bailables y "concheros". Junto con la misa con Mariachi, es uno de los eventos al que contadas veces falto como este año que me voy a Paris justo ese fin de semana :(
También tuve que profundizar en el tema ya que el día de muertos se presenta como tema cultural en todos los cursos de español medio o avanzado y siendo mexicana incluso llevo pan de muerto o algún otro detalle a mis alumnos.
Además, el año pasado mis hijas y yo participamos en la grabación de un video para plaza sésamo donde se explica el día de muertos a los niños. He aprendido a hacer pan de muerto y este año pedí mis primeras calaveritas de azúcar para mostrarlas en una conferencia que di sobre este tema a mujeres de todo el mundo.
Una cosa ha llevado a otra y la semana pasada me entrevistaron para un periódico local, a cuya entrevista asistí vestida de Catrina. Nunca me había maquillado así y me sirvió de prueba ya que mis hijas también quieren disfrazarse de catrinas este Halloween.

La idea no se las dí yo, sino que la vieron en una revista de "Topmodel" que leen regularmente y que este mes de octubre dedica a la fiesta de Halloween. En algunas de sus hojas se muestran los pasos para maquillarse, se menciona que la tradición viene de México e incluso se incluye una foto de una modelo famosa que pasó en pasarela maquillada de catrina.

Y justo en estos días vi en un folleto de un supermercado, el disfraz de catrina entre sus ofertas para el 31 de octubre. La niña esta maquillada, lleva una diadema de flores en la cabeza y trae una camiseta y mallones con huesos pintados. Una catrina muy tierna y rubia.

Poco a poco nuestra linda tradición está traspasando fronteras y qué mejor oportunidad de ser embajadora entre nuestros vecinos, amigos y conocidos. Al mismo tiempo que mis hijas se disfrazan de catrinas, aprenden sobre esta bella tradición mexicana y portan con más orgullo su maquillaje, sus diademas de flores y sus guantes con huesitos pintados que materializan sus raíces mexicanas en cada detalle.

Aqui la foto del día de Halloween:
Y aquí la foto que me hicieron para el artículo del periódico que justamente se publicó hoy.

Así que Feliz Halloween y

octubre 15, 2014

La Muerte en (la) Vida

Como en otras ocasiones, en estos días han coincidido dos hechos relacionados a un mismo tema y que quiero compartir en este espacio. El tema al que me refiero lo he puesto como título, la muerte y su papel en nuestra vida, y la muerte en vida.
Se acerca el día de los muertos, fecha muy especial en mi país de origen y que de una forma o de otra he aprendido a conmemorar a pesar de haber nacido en el norte de México, lugar donde esta tradición no estaba tan arraigada en tiempos de mi niñez.

El 2 de noviembre siempre fue un día para visitar panteones y llevar flores. Cuando llegué a Alemania conocí el primer altar de muertos y lo que en el centro de México es toda una verbena popular. Así que este día y sus tradiciones se volvieron temas obligados en mis cursos de español. Poco a poco me volví adicta al tema, y el día de hoy tuve la oportunidad de presentarlo a un grupo de señoras que se reúnen una vez al mes a discutir temas diversos. Es un grupo internacional y elegí el día de muertos justo para este mes, de tal forma que coincidiera con un evento que se organiza en Hamburgo (el 1-2 noviembre) y donde tendrán oportunidad de conocer más al respecto si les interesa.

Preparé pan de muerto y mandé pedir algunas calaveritas de azúcar para enseñarlas durante la charla. En total eramos 14 mujeres de 10 países diferentes. Mostré videos, fotografías y conté todos los detalles de los altares, las catrinas, las calaveritas y el porqué de la celebración. Creo que México es uno de los pocos países donde la muerte no causa miedo ni es tema tabú. Aclaré que al morir una persona si hay duelo y luto, y no hacemos fiesta a la hora del entierro. Pero la celebración del día de muertos despertó mucho interés, hicieron muchas preguntas y coincidieron en que dicha fiesta da otro significado a la muerte.

Definitivamente ver esqueletos vestidos y bailando, calaveras de azúcar en las panaderías y gente pintada de catrinas no nos espanta. Nos reímos de las calaveras literarias que salen en periódicos, decoramos con flores y colores brillantes los panteones y altares, y comemos pan "con huesitos" de decoración. Elementos que a más de un alemán le causa revoltura de estómago y pone cara de miedo cuando ve esqueletos de papel maché en fotografías.

Los alemanes también visitan panteones en noviembre y la iglesia católica incluye los días de todos los santos y de todos los difuntos al igual que en México. Pero todo es más solemne, triste y privado. Creo que el día de hoy más de una persona cambió su perspectiva de estas fechas y aunque no pondrán altares ni se pintarán la cara, al menos sabrán que la muerte es sólo una parte más de la vida y que no hay que angustiarse ni asustarse tanto.

Por otro lado, el tema de la muerte ronda mi cabeza desde la semana pasada y no porque haya fallecido algun pariente o amigo. Me refiero a las fosas encontradas en el estado de Guerrero últimamente. Qué no es tema nuevo? Sí, lo sé.

Hace 3 años pasé por una fase que  me convirtió en "activista", creí que podía poner mi granito de arena y cambiar el destino de México al protestar y clamar justicia junto con Javier Sicilia. Poco me duró el gusto y traté de olvidarme de la política mexicana y seguir mi vida tranquila en Alemania. Pero cómo dormir tranquila sabiendo que hay tanta gente sufriendo en mi país?

No sólo me refiero a los pobres, a los desempleados, a los índigenas, a los marginados, a los niños de la calle. No! Me refiero a todos esos padres, hermanos e hijos de desaparecidos. Dicen que no hay dolor más grande que perder un hijo, pero yo creo que es mayor aún el dolor de tener un hijo desaparecido. No saber qué pasó, ni si vive o está muerto.

Y vuelvo al tema de los muertos... Creo que no hay cultura en este planeta que no dé digna sepultura a sus difuntos. De una o de otra forma, siempre se busca la forma de despedir a los seres queridos y darles un lugar para visitarlos o tenerlos presentes. Y todos esos cuerpos que están en esas fosas en tierras mexicanas?

De sólo pensar se me llenan los ojos de lágrimas. Acaso por ser delincuentes o por pertenecer a bandas merecen ser enterrados en fosas comunes (y sé que la mayoría son inocentes)? Ser masacrados, calcinados y sólo Dios qué mas. No me puedo quitar las imágenes de la cabeza. Sean 10, 20 o 100 cuerpos, para mí es una multitud y todos ellos tienen una familia que les debe una digna sepultura.

Pienso en esos padres y madres de los estudiantes de Ayotzinapa, de las chicas desaparecidas en Juárez, de los "levantados" en todos los rincones del país... esos sí que estan muertos en vida. Dios les dé fortaleza para seguir de pie, exigir justicia y encontrar aunque sea los cuerpos de sus hijos sin vida. Ese dolor no se lo deseo a nadie y me duele en el alma saber que no son nazis, ni terroristas, ni invasores de otro país los causantes de ese dolor. Son mexicanos!

Hasta cuándo? No volveré a las andadas del "activismo" ni participaré en protestas esta vez. Sólo ruego a Dios por todas esas familias y por MI familia para que nunca tenga que pasar por ese dolor. Rezo para que en México reine la paz y esas escenas no se repitan nunca jamás. No tengo idea de cual sea la solución ni si acaso algun día pueda caminarse con tranquilidad en las calles de Guerrero o Michoacán.
Sólo confío... sólo rezo... sólo tengo esperanza en un mejor mañana :(

octubre 14, 2014

Niños bilingües

Pocas veces utilizo este blog para copiar artículos de otros autores, pero éste en particular me ha quedado como anillo al dedo y sé que muchos de mis lectores viven una situación similar: hijos bilingües en casa.

El artículo lo ha escrito Rita Rosenback, madre de dos hijas multilingües y autora de un libro relacionado al tema. Su blog lo encuentran en: http://multilingualparenting.com/ (en inglés)

Enseguida de cada punto, agrego mi experiencia personal.

1 – No sucede por magia
Los niños no llegan a ser bilingües por magia. Existe una creencia que dice que “los niños son como esponjas cuando se trata de un idioma” y que aprenderán todos los idiomas que escuchan regularmente – esto no es verdad. Si, cuando las condiciones son propicias los niños crecerán aprendiendo los idiomas de la familia, pero no debemos dar por hecho que pasará así nada más sin nuestra ayuda.
Cierto. Se necesita mucha paciencia y constancia. 

2 – Necesitan un plan
Para tener la mejor probabilidad de tener éxito en criar hijos bilingües, necesitan planear. Qué nivel de fluidez desean para sus hijos? Y con respecto a leer y escribir? Quien va a hablar cual idioma y cuándo? Discuten de estos temas en familia y fijense metas conjuntamente.
Desde antes de que naciera nuestra primera hija, leí al respecto y decidimos que yo sólo hablaría español y mi marido alemán. A casi 10 años de esa decisión, seguimos con nuestro plan. Yo les leía por la noche cuentos en español, y ahora ellas lo hacen solas.

3 – La regularidad es esencial
Una vez que tengan un plan, necesitan comprometerse como familia a ser regulares en el idioma que usan. Es verdad, que los niños pueden llegar a ser bilingües aun cuando los papas mezclan los idiomas, pero el riesgo que vayan a preferir hablar la lengua mayoritaria es más alto si se han acostumbrado a que el padre que habla la lengua minoritaria cambie seguido a la lengua mayoritaria.
Es difícil, especialmente cuando están otras personas presentes que no saben español, como mis suegros o amiguitas de mis hijas. Aquí seguí el consejo de una amiga, tú habla en español a tus hijas y luego traduce a los presentes. Es tedioso, pero lo he logrado.

4 – Tendrán que prestar atención a cuánto tiempo están sumergidos en el idioma
Una vez que tengan su plan, también necesitaran examinar cuanto tiempo de inmersión recibirán los hijos para adquirir el idioma. Existe una recomendación general que los niños deben estar sumergidos en el idioma por lo menos 30% del día para llegar a ser bilingües. Esto nos sirve de guía, dependiendo del tipo de inmersión, los niños necesitarán mas o menos tiempo para dominar un idioma.
Además de hablarles sólo en español, procuro ver caricaturas o películas en español con ellas, además de siempre tener libros adecuados a su edad en español, tanto de lectura como de ejercicios escritos. Y al menos una tarde por semana, nos sentamos a hacer tarea en español.

5 – Tendrán que consagrar un poco más tiempo (y tal vez invertir un poco de dinero)
Necesitaran encontrar el tiempo de hablar seguido, leer y encontrar los recursos necesarios para ayudar a sus hijos a aprender el idioma. Tal vez necesitaran tomar vacaciones para viajar y alentar el deseo de sus hijos a hablar el idioma.
Cierto. Aunque no siempre se puede viajar a México, algunas veces hemos cambiado el destino de vacaciones a España precisamente por el idioma. Además, de que en ese país tambien me puedo surtir de material didáctico (películas, CDs, libros).

6 – Habra personas que dudan
No todos estarán de acuerdo que es buena idea criar a sus hijos con varios idiomas. Algunos les dirán que no tiene sentido, o que no va a funcionar. Otras personas pensaran que son demasiados exigentes con sus hijos, y aun otros les dirán que van a confundir a sus hijos con tantas lenguas. No les hagan caso a estos escépticos, pero sean indulgentes con ellos porque simplemente no saben de lo que hablan.
El caso más extremo era la abuelita de mi marido, que cada vez que me escuchaba hablando español con las niñas empezaba con una letanía interminable. Ahora mis suegros han confesado que tenían sus dudas al principio, pero ahora ven que las niñas no tienen problema con el alemán y me felicitan por mi constancia. Poco a poco hay menos intolerantes, pero de repente se encuentra uno cada "escéptico" :)

7 – No tomen en cuenta los malos consejos
Habrán tal vez profesionales que les aconsejan de parar de hablar un idioma a sus hijos. Si tienen dudas con respecto al desarrollo lingüístico de sus hijos – hablen con un especialista que tenga experiencia con los niños bilingües.
Es importante también adquirir libros que explican cómo criar niños bilingües, las ventajas de aprender idiomas desde pequeños, y por supuesto preguntar a otras personas que han pasado por lo mismo.

8 – A veces puede ser duro
Habrá todo tipo de desafíos durante el camino en su jornada bilingüe – aparte de los escépticos y los expertos que no tienen caso habrán obstáculos más corrientes: podrán continuar con su proyecto bilingüe aun cuando las sorpresas de la vida les suceden, tal como los cambios de situación familiar, las mudanzas, los cambios profesionales, las influencias externas, etc. ? Cuando se les hace muy difícil, pidan ayuda y consejos.
Es duro y difícil, pero con paciencia se logra. Animo!

9 –Sus hijos tal vez les contestaran en la lengua equivocada
Este le sucede más al padre de la lengua minoritaria. Pueden sentir que han hecho todo para ser regulares y consistentes, y aun así uno de sus hijitos llega de la escuela un día y ya no quiere hablar la lengua minoritaria. Tal vez se sentirán desanimados y decepcionados, pero es esencial que no se den por vencidos y que continúen a ser regulares y consistentes y si es posible, aumentar el tiempo de inmersión.
Todavía en tiempos del jardín de niños, mis hijas me contestaban en español. Pero al entrar a la escuela, poco a poco fueron cambiando sus relatos al alemán. El día que les dije que no les entendía, la mayor me contestó "bueno, entonces le cuento a mi hermanita que si me entiende". No tenía caso forzarla, pues dejaría de contarme lo sucedido en la escuela. Ahora escucho y algunas veces repito lo mismo que me han dicho en español, pero SIEMPRE les doy mi opinión, respuesta o sugerencias en español. Lo mismo sucede a la hora de hacer la tarea.
Gente que nos observa conservar en la calle o en la casa se ríe de nuestra mezcla, yo hablo en español, las niñas contestan en alemán. Una conversación muy divertida!

10 – Sus hijos obtendrán muchísimos beneficios al ser bilingües
Si aún dudan si van a criar a sus hijos bilingües o no, lean todos los beneficios magníficos que sus hijos ganaran si lo hacen. Todos queremos lo mejor para nuestros hijos, entonces porque no darles este regalo maravilloso de poder hablar varios idiomas.
Cierto. Mayor regalo no puede darse y más aún en estos tiempos de globalización donde cada idioma extra es un punto a su favor!

11 – Jamas se arrepentirán
Se los prometo, jamás se arrepentirán de la decisión de seguir adelante y asegurar que sus hijos crezcan hablando todos los idiomas de la familia. En cambio, he escuchado varios padres decir que se sienten tristes por que renunciaron transmitir sus idiomas a sus hijos – sin hablar del hecho que muchos adultos exprimen decepción por que no se les enseño el idioma de sus papas cuando estaban jóvenes.
Cierto. En más de una ocasión han llegado personas a mis cursos de español diciendo que son hijos de madre latina o española, pero que no les hablaron en español y no lo dominan, así que tienen que aprenderlo desde cero. Triste y por eso no quiero que mis hijas vayan a tener que visitar cursos de español en un futuro, teniendo en casa a una profesora de español :)

12 – Se sentirán orgullosos
Se sentirán orgullosos cuando sus hijos hablen por primera vez en el idioma de sus abuelos o de sus familiares. Les puedo asegurar que ese sentimiento es maravilloso. No solamente se sentirán orgullosos ustedes, pero también todos los demás miembros de la familia. Seran un gran ejemplo para otras familias.
Cierto. Orgullo al escuchar a mis hijas hablar por skype o teléfono con mis papás, y aunque batallan para formar frases complicadas, hacen el esfuerzo y se comunican. Sé que estando solas en México, se darían a entender y en pocos días o semanas lo hablarían con fluidez.

Así que no desfallezcan en el primer intento. Es un trabajo difícil y que requiere mucha paciencia, más de la que pensé tener. Pero si se hace desde el principio se volverá una rutina y no será tan difícil hacerlo día con día. No tengan miedo a que los niños no aprendan el idioma del país donde viven, ese se aprende de una forma o de otra, pero el segundo o tercer idioma será cuestión de la constancia de los padres. Obviamente cualquier escuela internacional, clases particulares o cursos de español con los amiguitos ayudarían muchísimo, pero desgraciadamente no todos cuentan con estas ventajas a la vuelta de casa.

En nuestro caso, el español sólo lo escuchan de mí y de todo lo que yo les pongo como música, televisión, llamadas a los abuelos, libros, etc. Y si Dios quiere, a partir de 5to año podrán reforzarlo en la escuela, donde seguirán aprendiendo inglés que en Alemania es el segundo idioma. Si no tienen suerte en el sorteo que se hace, tendrán que aprender francés, que sería su cuarto idioma y del cual no tengo la menor idea. Pero confío en mi buena suerte y que sean elegidas para el grupo de español :)
Ya les contaré en un par de meses cual será el destino de Victoria :)

Mientras a seguir con mi labor de profesora de español fuera y dentro de casa!

octubre 05, 2014

Lo que no me gusta de Alemania

Así como escribí lo que me encanta de Alemania, ahora toca el turno a lo que no me gusta tanto en este país. Iba a titular la entrada como "lo que odio...", pero sinceramente no es para tanto. Son cosas que no me gustan, o a las que no me he adaptado/acostumbrado todavía.

- el horario de las farmacias
- la eterna espera en los consultorios médicos aún con cita programada
- las cámaras de control de velocidad en calles y carreteras
- que el alemán promedio no se baña a diario
- la falta de rebajas en tiendas y supermercados
- la no-espontaneidad de los alemanes
- el comercio cerrado en domingo
- el GEMA
- la gramática del idioma alemán
- que no hay cafeterías tipo Sanborn´s, Toks, etc
- que se cobra cada café o refresco que te sirven
- que la gente tarde mucho en "tutearse"
- recoger la nieve de la entrada en invierno
- el frío (amanecer bajo cero) que dura más de 3 meses
- los impuestos, pero en particular ese de uso de radio y televisión
- que como paciente "público" te den una cita con un especialista en 6 meses
- la informalidad al vestir en fiestas y reuniones
- los hospitales funcionan a medias los fines de semana
- las personas que se quejan "de lo bien que están"
- las garrapatas en el bosque y los piojos en las escuelas
- la falta de puertas en regaderas de instalaciones públicas (albercas, gimnasios, etc)
- el pago en efecivo o con tarjeta de débito en mueblerías y talleres mecánicos. No se aceptan tarjetas de crédito.
- la gente descortés que no saluda en elevadores, cafeterías, parques, etc.
- que no usan servilletas a la hora de comer y yo si me ensucio!
- los paranoicos que no usan redes sociales

y creo que de momento no se me viene otra idea a la cabeza. Como pueden ver, son más las cosas que me gustan :)


septiembre 30, 2014

De retiro familiar

El fin de semana tuve la opotunidad de vivir una experiencia diferente: por primera vez asistí a un retiro en Alemania y fue familiar, algo que tampoco conocía ni siquiera en México.
Como saben, pertenecemos a la comunidad católica de nuestra ciudad, que aunque no es muy numerosa, últimamente busca organizar más actividades para chicos y grandes, jóvenes, familias y parejas.

Una amiga que había asistido al retiro el año pasado, me animó a inscribirme. Así lo hicimos, anotamos la fecha en nuestro calendario y mas rápido de lo pensado se llegó el día indicado. Empacamos nuestras cosas y manejamos las dos horas de camino para llegar a nuestro destino: un castillo pequeño adaptado como casa de retiros.


En Monterrey asistí a varios retiros, los primeros que recuerdo en la secundaria. El instituto era del Opus Dei y los retiros se realizaban en una casa de dicho grupo religioso. En la preparatoria tambien asistí a retiros que se realizaban en un lugar especial a las afueras de la ciudad. Sólo una ocasión había dormido en un castillo, fue en mi primer viaje a Europa donde nos hospedamos en un castillo adaptado como hostal en Francia.
El castillo donde se realizó el retiro familiar no es como el de Cenicienta o todos esos que conocemos de los cuentos de hadas, despues de leer la historia del castillo en una habitación adaptada como museo en el sótano y saber que fue orfanatorio, más bien es de esos castillos de películas con historias de terror donde encerraban a los niños en el ático o los obligaban a limpiar pisos y ventanas.

El retiro fue organizado por la nueva dirigente de la parroquia, aunque el retiro se ha hecho en el mismo lugar por más de 8 años. Junto con nuestra familia, se inscribieron otras cinco, dos de ellas sin papá por cuestiones de trabajo. En total, 16 niños/jóvenes de 1 a 17 años.

Como escribí anteriormente, el castillo (Schloss Dreilützlow) está adaptado como casa de retiros, seminarios o excursiones escolares. Cuenta con 26 habitaciones con 95 camas, bastante rústicas sin televisión ni teléfono. Además tiene una cafetería donde se sirven las 3 comidas (incluídas en el costo de la habitación), biblioteca, jardín, capilla, salón deportivo, un cuarto de televisión, la habitación de cuentos (decorada con diferentes temas infantiles), salones de conferencias, jardín, museo en el sótano y las dos atracciones más importantes: el ático decorado como la habitación del fantasma Dieter, y un pasillo de terror en el sótano (sólo porque no tiene luz).

Ático
Nuestra habitación
Sótano de terror
Salón de cuentos
Museo

El retiro empezó el viernes por la noche con la cena a las 6:30 de la tarde, después de que llegaron todos los asistentes. El menú: Pan con embutidos y quesos, ensaladas y para tomar: café, té o agua. Después pasamos al salón donde se llevarían a cabo todas las pláticas y actividades, y se dio la bienvenida formal y se realizó una pequeña dinámica. A las 9 se acostaron todos los niños en sus respectivas habitaciones y los adultos nos reunimos en un pasillo para tomar algo y platicar de todo un poco.

El tema del retiro fue "Rituales de antes y ahora", que abordamos a profundidad el sábado por la mañana después del desayuno. Los niños y jóvenes hicieron actividades aparte con el mismo tema. A mediodía comimos pasta con salsa boloñesa, y por la tarde nos fuimos a un pueblo cercano a dar un paseo por el bosque/lago. Por mi reciente operación, yo preferí esperarlos en la cafetería del lugar. Tardaron dos horas, tiempo en el que algunos se bañaron en el lago y otros exploraron el bosque a sus anchas. La idea era disfrutar ese tiempo como los caracoles: con calma y sin prisa.

Lago en Lassahn
Después de la cena (mismo menú del día anterior) hicimos una fogata en el jardín. Cantamos, asamos malvaviscos, y disfrutamos de una noche despejada y estrellada a 15 grados. Espectacular! Luego los adultos repetimos la reunión del día anterior con vinito y botanas hasta la medianoche.


Por último el domingo, después de desayunar participamos en una celebración eclesiástica (no propiamente misa porque no había sacerdote) en la capilla del castillo. Casi todos leímos algún texto y cantamos diversos temas con acompañamiento de órgano y flauta. Al mediodía comimos carne de puerco, papas y col rojo y nos despedimos para tomar nuestro camino de regreso a casa.


En nuestro caso nos desviamos a Schwerin, una ciudad hermosa con un castillo de cuentos de hadas. Este castillo es usado como edificio de gobierno, pero el jardín está abierto al público y disfrutamos de una linda caminata con casi 25 grados, talvez el último día cálido del año.


Fue un fin de semana muy lindo, con un poco de todo: espiritualidad, aventura, historia, juegos, naturaleza, convivencia con familia y amigos, y mucha diversión. En el camino de regreso, las niñas preguntaron si podemos volver el próximo año. Y creo que este retiro se convertirá en un ritual anual en nuestra familia! Así que a esperar el próximo!