noviembre 30, 2010

A abrir puertitas!



Hoy termina el mes de noviembre, y por consiguiente mañana empieza el último mes del año. Como siempre Diciembre es el mes mas esperado por tener entre sus días la gran festividad de Navidad!
Pero no sólo empieza un mes más del año, sino aquel de las puertitas! Y es que en Alemania los calendarios de adviento abren su primera puerta mañana!

Los orígenes del calendario de Adviento se remontan al siglo XIX en la Alemania protestante: los niños encendían una vela por cada día del periodo de Adviento, del 1 de diciembre a la Nochebuena. En los años veinte se imprimió el primer calendario con tabletas de chocolate para endulzar la espera. Hoy dia hay calendarios con bombones, caramelos, juguetes, bolsitas de té, libritos, etc.

En casa no pueden faltar y ahora que las niñas están mas grandes, esperan con ansia el día de mañana para abrir la primer puertita de sus calendarios. Cada una tiene un calendario con chocolates, que este año la abuela les regaló y es de Hello Kitty. Adicionalmente, desde el año pasado les compro uno con juguetitos o sorpresas y que esta vez es de princesas.



Pero no todos los calendarios tienen algo dentro para comer o jugar. También tenemos en casa un calendario con libritos, y cada uno tiene una historia de Navidad que leemos cada noche antes de dormir. Al terminar de leerlo, pueden colgar el librito en el pino de Navidad.

Los hay tambien para que se coloquen dulces dentro. A mis papás les llevé uno en forma de tren y los vagones tienen cajoncitos donde se pueden poner dulces, chocolates o pequeñas sorpresas. De esta forma, no se gasta cada año en el calendario, sólo se compran 24 dulces para completarlo.

Y otros más, tienen objetos a colgarse o colocarse en cada uno de los númeritos del 1 al 24. Durante mi larga estancia en el hospital antes de que naciera Catalina, me dediqué a bordar un calendario de adviento que consiste en un pinito y 24 figuritas de fieltro y lentejuelas. Así que cada día, las niñas eligen una figurita y la cuelgan en el número del día correspondiente.

No sé porque le pusieron Calendario de Adviento, porque realmente el Adviento no dura del 1 al 24 de diciembre, pero considerando que las fechas son variables sería díficil cada año poner 2 o 3 puertitas más dependiendo de cuándo comience el Adviento. Tampoco se puede llamar Calendario de Diciembre, porque no incluye la última semana del mes. Algunos lo llaman Calendario de Navidad, que tal vez sea el nombre más apropiado. De todas formas, llamese como se llame, es una de las tradiciones que más me gustan de Alemania en esta época navideña.

No terminaría de escribir si les contara la cantidad y variedad de calendarios que se encuentran en las tiendas, en las casas, en las escuelas, y en cada rincón de Alemania. Con decirles que este año mi marido se encontró un calendario con 24 cervezas diferentes! Así que definitivamente la imaginación no tiene límite y cada año la mercadotecnia hace negocio con esta tradición o ritual.

Lo más importante del calendario, sea cual sea no es el chocolate, el regalo o el objeto dentro de cada puertita, sino el significado original que es: la ESPERA de la Navidad, del nacimiento del niño Jesús.

Así que empieza la cuenta regresiva y mañana a abrir puertitas para endulzar la espera y disfrutar al máximo este bello mes de Diciembre! Que ya huele a Navidad y con esta nieve que ha caído anticipadamente por estos rumbos, ya se antoja la NAVIDAD!

PD. 25...

noviembre 26, 2010

Día de dar GRACIAS!


Hoy se celebra el día de Acción de Gracias, el famoso "Thanksgiving"! Como estudié en una escuela bilingüe, recuerdo cómo celebrabamos este día entre pavos, disfraces de "pilgrims" y canciones relacionadas al tema. Ahora más bien relaciono el día con compras adelantadas de Navidad, grandes ofertas y largas filas en las tiendas para aprovecharlas.

Aquí en Alemania y en México no se celebra este día, pero no puede pasar desapercibido primero porque tengo familia y amigos en los Estados Unidos y segundo porque las noticias internacionales en estos días incluyen titulares relacionados al gran desfile en Nueva York, el descanso de las bolsas de valores y el consumo exagerado de pavos este fin de semana.

Creo que todos los días son buenos para dar las gracias, ya sea a Dios o a las personas que nos rodean. En esta ocasión, aprovecho el día festivo para:

* Dar gracias a Dios por la vida, la salud y la buena suerte que hasta ahora he tenido!
* Dar gracias a Tom, mi marido, por quererme y hacerme la mujer más feliz sobre la Tierra!
* Dar gracias a mis hijas por enseñarme y obligarme cada día a ser una mejor madre!
* Dar gracias a mis padres por haberme educado en una familia cristiana, unida y feliz!
* Dar gracias a mis hermanos por todos los momentos compartidos y los que vendrán!
* Dar gracias a mi familia (abuelos, tíos, primos, cuñadas) por ser una parte tan importante de mi vida!
* Dar gracias a mis amigos y amigas, de aquí, de allá y de más allá por estar y existir!
* Dar gracias a México por ser mi patria y país natal!

* Dar gracias a Alemania por recibirme y adoptarme!
* Dar gracias a la tecnología porque me permite seguir en contacto con los míos en México y el mundo!
* Dar gracias a mis fieles lectores que me motivan a seguir escribiendo!

* Dar gracias a la vida por darme tanto!!!

No dejemos de ser agradecidos y practiquemos el dar gracias a diario, ya sea por un favor, por una sonrisa, por un saludo afectuoso, por una invitación, por un regalo, por un abrazo, por una bendición, por un momento compartido, por una lección aprendida, por una experiencia motivadora, por ver, escuchar y sentir, por un chiste que nos hace reír, por un beso, por un correo recibido, o simplemente por un día más de vida!

noviembre 22, 2010

Próximas vacaciones!


Después de mucho meditar, pensar y analizar hemos comprado boletos para nuestras próximas vacaciones.
Destino: CALIFORNIA!
Fechas: Del 30 de Diciembre al 17 de Enero
Aerolínea: Lufthansa - Continental
Costo: Muuuuuuucho dinero!

La idea original para este año era como los años pasados, estar en Monterrey para Navidad. Pero como ya lo he escrito en otros posts, por cuestiones de inseguridad en mi ciudad natal, descartamos la idea hace un par de meses. Algunos creen que la decisión es exagerada, pero bueno... poco a poco me he hecho a la idea y no me arrepiento.
De todas formas, me dolía saber que siendo éste el último año de jardín de niños de Victoria es el último año que tenemos disponibilidad de viajar cuando queremos. Así que consideramos la opción de cambiar esas vacaciones en Monterrey por un viaje en primavera a Cancún. Después uno de mis hermanos comentó la idea de reunirnos en California para fin de año. Los ojitos nos brillaron y nos pusimos a evaluar opciones...

La decisión no fue sencilla, pues aunque cuesta casi lo mismo volar a Monterrey o a California en esas fechas, los gastos seran mucho mayores porque queremos disfrutar California ya estando ahí. Pero bueno, el dinero es para gastarlo y qué mejor que para pasar unas vacaciones en la casa nueva de mi hermano y de pasada, visitar Disney, Los Angeles y San Francisco.

Lo mejor de todo es que mis papás volarán a San Diego y mi hermano (el de la idea) con su familia también! Así que pasaremos Año Nuevo en familia y seguramente viviremos una experiencia única: 3 generaciones viviendo por una semana bajo el mismo techo! Abuelos, hermanos, cuñados (as), primos, nietos! Ufff!!! Sólo nosotros nos quedamos 3 semanas, así que el caos realmente será 1 semana mientras que las 4 familias estamos en San Diego. Ya que la marea baje, nosotros rentaremos un coche y viajaremos por la costa hasta San Francisco.

Estamos muy emocionados con las próximas vacaciones! Seguramente disfrutaremos mucho esos días con la familia, conoceremos lugares nuevos, las niñas descubrirán el mundo de Disney, cambiaremos de aires por un rato y cargaremos energías para un año nuevo lleno de proyectos, cambios y planes!


No me queda más que agradecerle a Dios que todo se esté dando de esta manera. Parecía que los ánimos andarían bajos este Diciembre por no estar en México, pero por el contrario disfrutaremos mucho la Navidad con la familia alemana y por otro lado, cerraremos el año con broche de oro con la familia mexicana. Qué más se puede pedir?

noviembre 11, 2010

Día de San Martín

Hoy es 11 de Noviembre, y además de ser el cumpleaños de mi mamá es día de San Martin. Aqui en Alemania es un Santo muy famoso que es recordado en las iglesias y en las escuelas y es parte de la Celebración de los faroles (Laternenumzug). He de confesar que yo conocí la historia de San Martin este año a pesar de que ya había participado varios años en la elaboración de faroles y de que las niñas cada año van con su grupo de jardín de niños por las calles.
Y es que en México este santo no lo conocemos... cuando oía San Martín, siempre se me venía a la mente el de Porres, aquel negrito que hablaba con los animales. Pero ahora conozco la historia de este San Martín (de Tours) que a continuación les comparto:

Nació en Panonia (actual Hungría) y al igual que se padre era soldado. Recibió su educación en Pavía, ingresó con 15 años en la guardia imperial romana, en la que sirvió hasta el año 356, primero en Francia y luego en la Galia.

La leyenda más famosa en torno a su vida sucedería en el invierno de 337, cuando estando Martín en Amiens encuentra cerca de la puerta de la ciudad a un mendigo tiritando de frío, a quien da la mitad de su capa, pues la otra mitad pertenece al ejército romano en el que sirve.

A la noche siguiente, Jesús se le aparece vestido con la media capa para agradecerle su gesto. En el sueño le dice que lo que haga por sus hermanos, lo hará por Èl. A la mañana siguiente Martin entrega su espada y decide convertirse al cristianismo. El emperador se burla de él y le dice que tendrá que pelear con sus manos contra los germanos, pero curiosamente los germanos deciden no pelear y Martín es liberado.


Tras dejar la vida militar se bautiza y se une a los discípulos de San Hilario de Poitiers en la ciudad de Poitiers. En el año 370 es nombrado Obispo de Tours. Su vida pastoral se caracterizó por la evangelización y la lucha contra las costumbres paganas.

Las niñas participaron en la representación de su vida la semana pasada. Curiosamente, la obra fue organizada por la iglesia católica y se presentó en una iglesia evangélica. No cabe duda que Stade es 100% ecuménico y que San Martín es recordado y querido por todos los cristianos (católicos o no). Victoria y Catalina todavía estan muy pequeñas como para memorizarse textos largos, así que Victoria en el rol de mujer del pueblo, dijo una frase y Catalina no dijo nada pero andaba en el montón. Ambas cantaron todas las canciones, cosa que les fascina y que hicieron muy bien.

Estoy muy contenta de haber conocido la historia de San Martín y que las niñas hayan participado en su representación. Es un Santo ejemplar como los hay muchos y es importante enseñar a los niños desde pequeños sus historias. Con la historia de San Martín aprenden el compartir con los pobres y necesitados, además de amar y seguir a Jesús aún en la adversidad y contra lo que digan los demás.

Por otra parte, esta semaña las niñas tuvieron su fiesta en el jardín de niños con motivo de San Martín y los farolitos (Laternenfest). Como cada año, las niñas cenan con sus amiguitos, cada una en su salón y al final salen a caminar por las calles de Hagen con sus faroles, cantando canciones relacionadas a San Martín. Finalmente se reúnen afuera de la escuela local y cantan un par de canciones para los papás que estamos esperando allí. Esa noche el termómetro bajo a 0 grados, y a pesar del frío las niñas disfrutaron muchísimo la fiesta, la caminata y la cantada.

Y claro, yo disfruto viendo a mis princesas tan felices!!!

noviembre 08, 2010

Soy una ama de casa cibernética!

A veces pienso que por haber estudiado informática he desarrollado el hábito de mantenerme informada en todo lo relacionado a tecnología, redes sociales, internet, y comunicación. Pero no todas mis amigas de la carrera son tan adictas como yo!

O talvez sea porque vivo fuera de México, que he desarrollado más la necesidad de mantenerme comunicada con mis familiares y amigos, así que uso diariamente Skype, Facebook, herramientas de chat y correo electrónico. Pero de igual manera, he visto que no todos mis conocidos extranjeros hacen uso de dichas herramientas como yo.

Así que he llegado a la conclusión que es la moda, lo que me ha creado esa necesidad de estar comunicado con el mundo exterior a través de la tecnología y utilizarla me ha hecho la vida también más sencilla. Áquel que no tiene cuenta de correo electrónico esta “OUT”, así como aquel que no conoce los términos Yahoo, Youtube, Google, Twitter, Facebook o iphone, entre otros.


Como ama de casa y madre de dos niñas, hago uso de la tecnología a diario y he aquí algunos ejemplos de cómo ayuda en mi vida cotidiana:

- Uso de Google para buscar recetas dando como parámetros los ingredientes que en ese momento tengo en el refrigerador.
- Uso del Internet para reservar hoteles, vuelos o comprar boletos de conciertos o eventos.
- Uso de los avisos automáticos de mi calendario para saber cuándo pasa la basura, cuándo cumple años algún conocido y cuándo es la siguiente cita del médico.
- Uso de los foros en múltiples sitios de Internet para leer acerca de actividades manuales para niños de acuerdo a la estación, para conocer experiencias de otras mamás extranjeras, para saber si un síntoma es grave o simplemente normal en niños de esa edad
- Uso del youtube para que las niñas vean caricaturas en español, aprendan canciones infantiles de mi niñez, o conozcan fenómenos difíciles de explicar como un torbellino o un tsunami.
- Uso de la página de Amazon para comprar libros o artículos que no se consiguen en tiendas locales, o que se consiguen pero a precios más altos.
- Uso de chats para “conversar” con amigos o familiares acerca de sus vidas, de un evento próximo o simplemente para compartir experiencias.
- Uso de las páginas de supermercados y tiendas de ropa para conocer las ofertas de la semana y ver los artículos nuevos para ver si vale la pena ir y comprar. Otras veces, compro directamente en Internet para asegurarme de conseguir una talla o modelo en particular.
- Uso del Facebook para compartir videos, fotografías o experiencias con amigos y familiares.
- Uso del correo electrónico para enviar invitaciones, saludos, presentaciones, videos, fotografías o artículos interesantes.
- Uso de las páginas de periódicos y canales de televisión para conocer las noticias de último momento en todo el mundo. Últimamente uso el Twitter como noticiero :)
- Uso de aplicaciones en mi iphone para: encontrar una dirección, ver que programas de televisión están transmitiendo, saber el prónostico del tiempo para los siguientes días, hacer la lista de compra, usar el diccionario alemán-español cuando ando de compras, y entretener a mis hijas con juegos cuando esperamos en un consultorio médico.
- Uso de mi blog personal para escribir experiencias o anécdotas de una mexicana en Alemania.
- Uso de páginas que comparan precios de artículos particulares o de aquellas que evalúan productos de limpieza, medicamentos, alimentos o mil cosas más.
- Uso de itunes para comprar canciones de moda, aplicaciones o películas.

Es importante darse cuenta también cuando el uso de la tecnología se vuelve una adicción o una dependencia... así que les comparto este video que me hizo reflexionar y dejar el iphone guardado cuando estoy acompañada. Todo con medida!

Así que no me puedo quejar, la tecnología me ayuda, informa, y entretiene. No porque sea ama de casa tengo que seguir con papel y lápiz. El entrar a este mundo cibernético ha hecho mi vida más sencilla y tengo más tiempo libre para hacer las cosas que ninguna computadora puede reemplazar, como ir al parque con mis princesas, cocinar o simplemente descansar!


PD. VIVAN EL CIBERESPACIO Y LA TECNOLOGIA!

noviembre 04, 2010

En pleno otoño...


Hoy es un día típico de otoño en el norte de Alemania: lluvia todo el día, cielo gris, viento moderado y 10 grados de temperatura. Gracias a Dios no todos los días de otoño son así, también tenemos días soleados pero mas fríos, o días con muuuucho viento.

Oficialmente el otoño empieza el 22 de Septiembre, y unas semanas antes de ese día algunos árboles empiezan a cambiar de color. Pero dramáticamente durante el mes de Octubre, todos los árboles cambian de tono y van perdiendo rápidamente sus hojas.
Algunas veces pienso que SI existen las hadas, y así como en la película de Campanita, las hadas pintan de colores las hojas de los árboles de la noche a la mañana. Es tan repentino, que de una semana a otra uno de los árboles del jardín quedo completamente desnudo y eso que es un árbol de tamaño regular.

Algunos árboles empiezan a cambiar de tono antes que otros; unos pierden las hojas en un par de días, mientras que otros tardan dos o tres semanas; unos toman colores naranjas, otros más bien amarillos o dorados, y otros agarran tonalidades mas bien rojizas o café. Y finalmente, los pinos y algunos otros conservan su color verde todo el año. Así que entre tantos tipos de árboles y arbustos, el paisaje es realmente fascinante! Las combinaciones son perfectas y dignas de fotografiarse.
Las calles y jardines estan llenas de hojas y gracias a ese viento juguetón, diariamente se puede disfrutar de lo que llamamos "el baile de las hojas" cuando se revolotean unas con otras en el suelo, o "la lluvia de hojas" cuando apenas empiezan a caer.

Cuántas hojas caerán cada año? Millones??? Seguro que sí... hay unos árboles enormes, entre ellos los castaños y encinos que tienen miles y miles de hojas, y en unas semanas las pierden todas! Quedan las puras ramas, completamente encuerados, listos para recibir a la nieve y el hielo del invierno.
Cada año sucede exactamente lo mismo, y no debería sorprenderme más este cambio tan repentino de paisaje. Pero aunque parezca extraño, cada año lo disfruto de forma diferente y con más admiración! No termino de asombrarme de la perfección de la naturaleza, que gracias a esos días que amanece bajo cero, a esos vientos helados del norte y a esa lluvia persistente, las hojas cambian de color, caen sin remedio, sin que nadie las pueda sostener más a sus árboles. Y el tiempo sigue su curso... y los árboles sufrirán el frío a la interperie, los días cortos y las noches largas, la nieve sobre sus debilitadas ramas, el hielo los congelará... pero a la vuelta de 5 o 6 meses, volverán los días soleados, la brisa de la mañana y los pájaros a hacer nidos entre sus ramas. Y ese clima tan benévolo les dará la energía de renacer y vestirse nuevamente de verde!

Qué hermosa es la naturaleza! Y en ese espejo, en el del árbol desnudo veo mi propia alma. Que cada invierno pierde energía, se concentra en la reflexión, se enfría por el clima externo y no pierde la esperanza de que la primavera como siempre, llegará puntual para llenarme de sol, de flores y de energía. Porque ese es el ciclo de la vida, renacer cada año y tener nuevos proyectos, florecer cada primavera y cumplir metas nuevas, resurgir cada día con ideas nuevas.

Por su parte, las niñas juegan y se divierten con las hojas, aprenden y comprenden más de los ciclos de la naturaleza y esperan como yo el regreso de la primavera. En el jardín de niños, el patio esta lleno de hojas, con las cuales juegan y aprenden. Cada año las llevan a caminar para recoger castañas y bellotas y con ellas hacen manualidades. El tema de estos meses no es otro sino el de otoño, aprenden de los animales que salen en esta temporada, de los frutos que se consumen estos días y de los beneficios del otoño en la agricultura y la naturaleza. Obviamente no disfrutan tanto el salir afuera a jugar, tan arropadas y sintiendo frío, pero aún así salen diariamente dos horas afuera y aprenden a convivir con la naturaleza aún en otoño. Y en invierno también! Pero de esa estación hablaré cuando llegue.

Así que no me quejo del otoño, ciertamente no es mi estación favorita, pero he aprendido a quererla y a apreciarla. El deleite visual es único y aunque sé que después de estos paisajes tan coloridos seguirán aquellos cubiertos sólo de blanco, no importa! Tengo la firme seguridad que la primavera llegará tarde o temprano y que aún en estas estaciones "oscuras" se pueden encontrar actividades, pasatiempos y cosas positivas que hacer y disfrutar. No queda más que buscarlas y vivirlas intensamente! Cómo todo el resto del año, no?



Más fotos de Octubre, las pueden ver aquí.

PD. VIVA EL OTOÑO!